Vrijdag 18/10/2019

Hoe het grote geld steeds grotere gaten slaat in de Europese voetbalcompetities

Steeds meer wedstrijden in de Chamions League zijn erg voorspelbaar, zo ook die in Duitsland. Beeld Photo News

De nationale competities in de grote Europese voetballanden worden steeds nadrukkelijker gedomineerd door superrijke monopolisten. Het zorgt voor een betrekkelijk nieuw fenomeen in het voetbal: de maartkampioen.

PSV liep zondag weer uit naar zeven punten voorsprong op Ajax en critici waren het eens: de strijd om het kampioenschap is beslist, hoewel zo'n conclusie met negen duels te spelen ook potsierlijk is. Want wat moeten ze dan schrijven in drie van de vijf grote voetballanden, waar de spanning om de toppositie al volledig is verdwenen?

Het grote geld slaat steeds grotere gaten in de coherentie van competities. Dat valt te concluderen uit de voorspelbaarheid van steeds meer wedstrijden in de Champions League. Ook op nationaal niveau groeien de verschillen. De superrijken van Europa heersen op hun nationale veld van eer, met selecties die vrijwel volledig bestaan uit topinternationals uit alle landen. Bayern München en Manchester City zijn al officieus zeker van de kwartfinales van de Champions League, na afstraffingen voor Besiktas en Basel in de eerste wedstrijd. Ze zijn ook al bijna kampioen van hun land. Een korte rondgang langs de vijf toplanden, waarvan in drie de competitie allang is beslist. Officieus.

Duitsland

Bayern München kocht in de voorbije jaren al een paar keer de beste speler van rivaal Borussia Dortmund, de laatste club vóór Bayern met een landstitel in de Bundesliga: Götze, hoewel die alweer terug is naar Dortmund, Lewandowski en Hummels. Het was bijna groot nieuws toen Bayern afgelopen weekend thuis 0-0 speelde tegen Hertha BSC, dat een muur van verdedigers had opgetrokken.

De laatste jaren heeft Bayern bijna vrij spel in Duitsland. Dortmund, Leipzig, Leverkusen, Schalke, ze doen beurtelings af en toe aardig mee, maar over een seizoen leggen ze het kansloos af tegen de kwalitatief hoogwaardige, brede selectie van het steeds rijkere Bayern. Kampioen in 2013, 2014, 2015, 2016, 2017 en, schrijf alvast op, 2018. De voorsprong op Schalke en Dortmund, voor de aftrap van Dortmund - Augsburg maandag, bedroeg twintig punten, met nog tien duels te spelen voor Bayern. Misschien dat het Bayern ondanks de onderbreking voor interlands net lukt in maart de titel bij te schrijven. Dat lukte in 2014 al eens.

Frankrijk

Sinds Qatar Sports Investments Paris Saint-Germain kocht in 2011, is de hegemonie van PSG in Frankrijk overweldigend. PSG behaalde slechts twee landstitels in de vorige eeuw. Het duurde heel eventjes voor de macht was gegrepen, maar daarna was het ook raak: titels in 2013, 2014, 2015, 2016 en 2018, nu de voorsprong op Monaco veertien punten bedraagt, met nog elf duels in de agenda. Monaco was in 2017 de verrassende 'tussenkampioen', met de Portugese coach Jardim, die een van de spectaculairst voetballende elftallen van Europa opstelde.

Dat heeft Monaco geweten. Onder anderen Bernardo Silva en Mendy (Manchester City), Bakayoko (Chelsea) en Mbappé (PSG) werden verkocht, in het geval van Mbappé eerst verhuurd. PSG wil nu vooral de Champions League winnen.

Engeland

In Engeland zijn veel clubs met heel veel geld. Manchester City, met eigenaars uit de Emiraten, is dit seizoen afgetekend de beste, in het tweede seizoen van trainer Josep Guardiola. Terwijl Chelsea, Tottenham en Arsenal een soort van 'zuinigheid' propageren, geven de clubs uit Manchester bijna onbeperkt geld uit. Guardiola wilde dit seizoen vier prijzen winnen. Dat plan mislukte door een goal van cultvoetballer Will Grigg van Wigan Athletic, vorige week in de FA Cup. Zondag greep Guardiola zijn eerste prijs in Engeland, de League Cup. Het kampioenschap in de competitie is een kwestie van tijd. City staat dertien punten voor op stadgenoot United, en heeft een duel minder gespeeld.

Josep Guardiola, trainer van Manchester City. Beeld Getty Images

Spanje

Is het dan nergens spannend? Jazeker, in Spanje. Het is voorbarig om koploper Barcelona al kampioen te noemen, al kampte Real Madrid met een tijdelijke inzinking. Atlético Madrid doet goed mee en staat slechts zeven punten achter op Barcelona. De ploeg van trainer Diego Simeone verkeert in uitstekende vorm, zeker nu querulant Diego Costa speelgerechtigd is sinds januari. Met Griezmann vormt hij een geweldig aanvalsduo. Spanje heeft een midweeks programma, waarna zondag de kraker Barcelona - Atlético volgt.

Italië

Italië is de enige echte uitzondering op de spanningsloosheid in de grote landen. De beslissing valt tussen de vrijwel gelijk opgaande topclubs Juventus en Napoli, dat hunkert naar de titel. Juventus is oppermachtig, al jaren, met titels sinds 2012. Elk jaar. Napoli werd vorige week uitgeschakeld in de Europa League, door Leipzig. Voetballers en supporters waren in hun hart vermoedelijk tevreden met de eliminatie, want eigenlijk telt maar één prijs: het kampioenschap.

Mertens, Insigne, Hamsik en al die anderen kunnen de tijden van Maradona laten herleven, met twee kampioenschappen in de oude tijd, waarvan het laatste in 1990. Op tal van muurschilderingen en in kapelletjes wordt Maradona nog geëerd. Dat zal trouwens zo blijven, zelfs na een nieuwe landstitel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234