Dinsdag 10/12/2019

Verenigde Staten

Hoe het bezoek van Trumps adviseur Carter Page aan Moskou de aandacht van de FBI trok

Carter Page. Beeld rv

Het was een bezoek aan Moskou in juli vorig jaar dat de aandacht van de FBI vestigde op toenmalig adviseur van Donald Trump, Carter Page. Dat meldt The New York Times op basis van huidige en gewezen inlichtingenambtenaren. 

Vorige week raakte bekend dat de FBI in het kader van het onderzoek naar de mogelijke inmenging van Rusland in de verkiezingscampagne via een geheim gerechtelijk bevel toestemming kreeg om Page af te luisteren. De FBI had al langer belangstelling voor hem. Al sinds ze in 2013 ontdekte dat Page, toen nog een gewone Amerikaanse zakenman, benaderd was door een Russisch spion.

Toen Carter Page adviseur werd voor Trumps campagne en een Ruslandgezinde speech gaf aan een prestigieus instituut in Moskou, gingen de alarmbellen rinkelen. Wat er juist de aandacht trok - ontmoetingen die hij in Moskou had of communicatie die onderschept werd - is niet duidelijk. Wel staat volgens The New York Times vast dat het bezoek van Page een katalysator was in het onderzoek naar connecties tussen Rusland en de campagne van Trump.

Nadat Page in september uit de campagne stapte, verkreeg de FBI een machtiging om zijn communicatie te onderscheppen, op basis van sterke aanwijzingen dat hij optrad als spion.

"Geen invloed"

In welke mate Carter Page tijdens de campagne contact had met Donald Trump, is niet duidelijk. Volgens bronnen binnen de campagne hebben beide mannen elkaar nooit ontmoet. Maar toen Trump vorig jaar wou aantonen dat zijn team wel degelijk buitenlandse beleidskennis in huis had, las hij een lijst van vijf mensen voor die hem adviseerden, waaronder Carter Page.

Page was tot dan toe niet gekend in buitenlandse beleidskringen. Maar Russische ervaringen had hij wel: hij heeft een tijdlang gewerkt als investeerder voor Merrill Lynch, waarvoor hij van 2004 tot 2007 woonde.

Vervolgens richtte hij zijn eigen investeringsfirma op, Global Energy Capital L.L.C., en werkte hij voor enkele deals samen met een Russisch zakenman, Sergey Yatsenko. Yatsenko is gewezen adjuct-financieel directeur van de Russische energiereus Gazprom, die grotendeels eigendom is van de overheid en nauwe banden heeft met Vladimir Poetin.

De rol in de presidentscampagne van Trump lijkt niet groot geweest te zijn. Papers die hij schreef over het energiebeleid bleven ongelezen. Voormalige campagne-ambtenaren minimaliseren zijn rol: Page zou geen ID-badge, geen bureau en geen e-mailadres van de campagne gehad hebben.

"Als de Russen probeerden met hem samen te spannen, probeerden ze samen te spannen met iemand die geen invloed had", luidt het.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234