Maandag 17/05/2021

Hoe Gwendolyn Rutten bij een wit konijn en een vertrouwelinge terechtkwam

Sven Gatz en Annemie Turtelboom, de Open Vld-ministers in de Vlaamse regering. Beeld Belga
Sven Gatz en Annemie Turtelboom, de Open Vld-ministers in de Vlaamse regering.Beeld Belga

Terwijl wit konijn Sven Gatz vrij snel wist dat hij Vlaams minister werd, bikkelden tot op het einde Bart Tommelein en Bart Somers om de tweede liberale portefeuille. Opnieuw beten de twee Barten in het stof.

"Just when I thought I was out... they pull me back in." Op de snelweg richting Rillaar maalt een quote uit de filmklassieker The Godfather door het hoofd van Sven Gatz. Het is donderdagmiddag, de directeur van de Unie van Belgische Brouwers is op weg naar de woning van Gwendolyn Rutten. Hij heeft net een sms'je gekregen van de Open Vld-voorzitter en hij weet meteen dat hij niet uitgenodigd is om gewoon een koffietje te komen drinken.

Al een dag eerder bereiken hem echo's dat hij zich wel eens mag opmaken voor een politieke terugkeer. Het is zijn goede maat Guy Vanhengel die hem al subtiel polste. De Brusselse sterke man functioneert als tussenpersoon om de minister uit de hoofdstad te zoeken.

Namen als Els Ampe en Ann Brusseel circuleren, maar ook Jean-Jacques De Gucht. Die laatste focuste zich als Vlaams Parlementslid op het cultuurbeleid, maar hij heeft een probleem: hij woont in Aalst. Omdat de bevoegdheden van Cultuur, Media en Brussel gecombineerd zijn, moet de nieuwe minister wettelijk uit de hoofdstad komen. In allerijl wordt bij het Vlaams Parlement geïnformeerd hoe snel een domicilie veranderd kan worden. Maar dat blijkt niet te lukken voor de eedaflegging gisteren. Exit De Gucht dus.

Vervolgens komt Gatz vrij snel in beeld. Hij heeft ruime politieke ervaring, meer dan Ampe en Brusseel. Hij zal zich niet laten wegdrummen in een regering gedomineerd door N-VA en CD&V. Ook heeft hij het juiste profiel: als Vlaams Parlementslid legde hij zich toe op cultuurbeleid. Na de ontmoeting bij Rutten thuis, weet hij dat zijn kansen erg groot zijn.

Bellen met New York
Maar ook de tweede ministerspost, die van Financiën, Begroting en Energie, moet nog ingevuld worden. En daar wordt heel wat harder om gebikkeld, omdat die verbonden is aan het viceminister-presidentschap en dus macht.

De 'twee Barten', Tommelein en Somers, branden als vanouds van ambitie. Tommelein, Vlaams fractieleider, zit al langer op een uitvoerende functie te wachten. Maar ook Somers, ooit nog Vlaams minister-president en partijvoorzitter, denkt dat een comeback op het allerhoogste niveau mogelijk is.

Maar de Mechelse burgemeester zit met een praktisch probleem. Onwetend dat zijn partij in extremis in de regering zou belanden, vertrok hij vorige zondag op vakantie naar New York met zijn gezin, een cadeautje voor zijn 50ste verjaardag. Hij vervroegde zijn terugkeer naar vrijdagochtend, zodat hij nog op tijd terug zou zijn voor de regeerverklaring. En belangrijker: voor de eedaflegging van de nieuwe ministers. Ten snelste kon hij pas op vrijdagochtend opnieuw in België zijn, dus gebeuren de contacten tussen hem en de partijtop vooral telefonisch.

Iets voor tienen keuren de leden in een bloedheet Bozar in Brussel in een euforische sfeer het regeerakkoord goed, maar dan is er nog geen uitsluitsel. Rutten installeert zich op haar kantoor in het partijhoofdkwartier in de Melsensstraat, waar een voor een de toppers afzakken van het congres enkele straten verderop. Ook Annemie Turtelboom en Alexander De Croo komen langs. De twee liggen in de weegschaal voor een plaats in de federale regering. De immens populaire Maggie De Block zal zonder ongelukken gepromoveerd worden van staatssecretaris tot minister, waardoor een van de huidige eminenties zal moeten opkrassen.

Inner circle
De twee Barten moeten zich geen illusies maken: er komt een 'elegante exit' voor Turtelboom. Ze past in het profiel. Als econome past ze op een departement als Begroting en Financiën. Bovendien reed ze een solide parcours als minister van Binnenlandse Zaken, onontbeerlijk voor een viceminister-president.

Maar wat uiteindelijk de doorslag gaf: de voorzitter kan haar blindelings vertrouwen. Turtelboom bevindt zich in de inner circle van Rutten.

Iets na middernacht is de kogel door de kerk. Gatz kan eindelijk de tweet sturen met de Godfather-quote die al een hele dag door zijn hoofd spookt: ze hebben hem er weer in gesleurd.

Intussen staat Bart Somers klaar voor vertrek op de luchthaven van Newark, wanneer hij telefoon krijgt van zijn voorzitter: "Bart, ik vrees dat ik slecht nieuws voor je heb."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234