Maandag 30/11/2020

F-16-mails

Hoe groot is de schade voor John Crombez? "Hij én sp.a worden vierkant uitgelachen"

Beeld BELGA

Sp.a-voorzitter John Crombez heeft zich in een gordiaanse knoop gedraaid met twee twijfelachtige F-16-mails. Zijn geloofwaardigheid en die van zijn partij staat plots onder zware druk.

Met twee nieuwe legermails in de hand eiste Crombez woensdag het ontslag van minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA). Volgens de socialist bewezen die twee mails dat Vandeput gelogen had tegenover de Kamer. Intussen wordt echter de authenticiteit van de mails, die Crombez kreeg van een anonieme bron, serieus in twijfel getrokken. Ze zijn waarschijnlijk vals.

Dat bevestigt ook Kamerlid Hendrik Vuye (Vuye & Wouters). Hij kreeg de afgelopen dagen eveneens mails binnen. "Mijn bron is formeel: de e-mails werden bewust vervalst, om de sp.a in de val te laten lopen. Hij moet zelfs lachen met alle fouten die erin staan”, zegt hij in een interview met De Morgen. “Er staan te veel fouten en eigenaardigheden in de mails”, voegt het oppositielid toe.

Crombez zelf moet het vanochtend uitleggen aan het partijbureau van sp.a. Intern wordt gevreesd voor de geloofwaardigheid van de partij. Ook Crombez lijkt nattigheid te voelen. Hij stuurt zijn originele verdediging alvast bij. "Achteraf was het misschien beter dat we die mails hadden weggelaten, want de conclusie van ons onderzoek blijft ook zonder die mails dezelfde: Vandeput loog. Het ging om een strategische keuze die mogelijk verkeerd was, omdat ze de aandacht wegtrekt van de essentie."

Boemerang

Politicoloog Carl Devos (UGent) denkt dat Crombez diep in de problemen zit. "In het beste geval heeft hij zich te makkelijk laten misleiden", analyseert hij. "In het slechtste geval wist hij dat zijn informatie twijfelachtig was en heeft hij toch doorgezet. Maar dat lijkt me te roekeloos om te geloven. Hoe dan ook: de geloofwaardigheid van Crombez, die dit dossier persoonlijk heeft geleid, staat zwaar onder druk. Hij en bijgevolg ook de sp.a worden nu vierkant uitgelachen."

Het F-16-dossier stond symbool voor het herwonnen zelfvertrouwen van de socialisten, na moeilijke oppositiejaren. 
"Crombez heeft ook veel tijd en middelen geïnvesteerd in het dossier omdat hij ervan overtuigd was dat Vandeput zou vallen. Nu keert dit als een boemerang terug in zijn gezicht", zegt Devos.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234