Dinsdag 18/05/2021

Hoe George Clooney de financiële tijdbom ontmantelde

Regisseur Steven Soderbergh hoefde bij deze remake niet te vrezen dat iemand hem van heiligschennis zou beschuldigen.

Deze nieuwe versie van Ocean's Eleven was niet echt een riskante gok van Steven Soderbergh. Hij wist dat er heel wat ruimte was voor verbetering en tegelijk hoefde hij niet te vrezen dat iemand hem bij deze remake van heiligschennis zou beschuldigen. Het grootste risico was wellicht van financiële aard, want zo'n sterrencast dreigde het filmproject nog voor de start onbetaalbaar te maken.

Naar verluidt aarzelde George Clooney aanvankelijk of hij wel de titelrol van Danny Ocean zou aannemen, want hij werd toch al zo'n beetje beschouwd als een soort Rat Pack-revivalist wegens zijn eigen ouwe trouwe vriendenkring, die in Hollywood en omstreken bekend staan als the boys. De kans om na het succesvolle Out of Sight opnieuw samen te werken met regisseur Soderbergh, met wie Clooney trouwens net de productiemaatschappij Section Eight gevormd had, gaf uiteindelijk de doorslag. Het was diezelfde Clooney, die de financiële tijdbom ontmantelde, door meteen zijn wedde te halveren. De rest van de cast kon toen moeilijk anders dan zijn voorbeeld volgen, alhoewel ze natuurlijk ook wel gerustgesteld werden door de contractuele belofte dat ze later, via een percentage van de opbrengst, toch nog eens langs de kassa zouden kunnen passeren. De manier waarop George Clooney er volgens het Amerikaanse tijdschrift Premiere in slaagde om superster Julia Roberts, die als eerste actrice de fenomenale 20 miljoen dollar per film-grens bereikte, warm te maken voor het Ocean's Eleven-project zal ook wel geschiedenis maken. Hij stuurde haar naar verluidt een scenario met daarbij een biljet van 20 dollar en een briefje met de boodschap: 'I hear you're making 20 a film now'. Het feit dat Soderbergh de regisseur was die haar een Oscar als beste actrice bezorgde voor haar hoofdrol in Erin Brockovich kon niet echt het doorslaggevende argument geweest zijn, want toen het gouden beeldje werd uitgereikt was Julia Roberts reeds aan het werk op de Las Vegas-set van Ocean's Eleven.

De film werd daar gedraaid in de echte en als dusdanig herkenbare hotelcasino's van de Mirage, de MGM Grand en de Bellagio (compleet met hoog opspuitende fonteinen). In de sixties-versie van Ocean's Eleven was The Desert Inn een van de 'slachtoffers'. Dat hotel werd begin 2001 in een klap neergehaald. Die indrukwekkende destructie werd trouwens door Soderbergh in zijn eigen film verwerkt. Twee 'overlevenden' van de eerste film, namelijk Henry Silva en Angie Dickinson (die indertijd de rol speelde die nu door Julia Roberts vertolkt wordt), komen in deze nieuwe versie heel even dag zeggen. Ze zijn zichtbaar tijdens het boksgevecht waarbij ook Danny Ocean in de zaal zit, kwestie van zichzelf een opgemerkt alibi te verschaffen.

De rol van de explosievenexpert, die in de eerste film vertolkt werd door Sammy Davis Jr., wordt nu gespeeld door Don Cheadle. Die was eerder onder meer te zien in de televisiefilm The Rat Pack uit '98, waarin hij toen de rol speelde van... Sammy Davis Jr.

Nieuw is echter het feit dat het Brad Pitt-personage Rusty Ryan zowat de hele film door loopt te eten en/of te drinken. Waarom eigenlijk? Wel, regisseur Soderbergh was op zoek naar een of ander grappig karaktertrekje voor dat Rusty-personage. Hij praatte daarover met Brad Pitt, die net op dat moment zijn avondmaaltijd naar binnen werkte, want hij had de hele dag nog niets gegeten en was dan ook uitgehongerd. Met zijn mond letterlijk vol deed Pitt dan maar het volgende voorstel: "How about he eats all the time?". (Jan T.)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234