Dinsdag 10/12/2019

Journalistiek

Hoe en waarom studente Steffi één dag als escortmeisje ging werken

Steffi De Greve Beeld rv

Escortmeisje voor een dag, zo maakte Steffi De Greve (23) samen met zeven medestudenten journalistiek haar eindwerk, om aan te tonen hoe makkelijk je kan bijverdienen als escorte. De reportage, die door verschillende media werd opgepikt, is ondertussen al 23.000 keer bekeken. "Mensen reageren enorm verbaasd dat je zo makkelijk een escortprofiel kan aanmaken, zonder controle op je leeftijd."

"We hadden echt niet verwacht dat onze reportage zo zou opgepikt worden", vertelt De Greve, die ondertussen al weet dat ze afgestudeerd is. "We hebben veel positieve reacties gekregen. Mensen zijn enorm verbaasd hoe makkelijk het is om gewoon een profiel aan te maken, zonder controle op je leeftijd."

"We zijn heel tevreden met het eindresultaat. We hebben een risico genomen: het was erop of eronder." Met hun eindwerk zijn de acht studenten alvast afgestudeerd. "We hebben onze punten nog niet, maar we weten wel dat we erdoor zijn."

De Greve, die nu een bachelor journalistiek op zak heeft, wil het liefst aan de slag bij een productiehuis. "Voorlopig zijn er nog geen jobaanbiedingen binnengekomen, maar ik heb me er ook nog niet mee beziggehouden." Een carrière als model ambieert de studente, die het al op haar achttiende tot de cover van P-magazine schopte en later ook op de voorpagina van de Ché stond, niet. "Ik heb het nu een beetje gehad met modellenwerk. Ik heb er aardig mee bijverdiend en veel van geleerd, maar nu wil ik volop voor televisie gaan."

Een screenshot uit de reportage. Beeld 21bis.be

De studenten van de Thomas More-hogeschool in Mechelen belden eerst een aantal escortbureaus om na te gaan hoe ze te werk gaan en om te achterhalen wat de tarieven zoal zijn in de escortwereld. Verder getuigt een meisje over haar ervaringen als escort. "Ik ben opgegroeid met het idee dat een prostituee zijn een beroep is zoals een ander", getuigt een zekere Nina, die maandelijks tot 2.000 euro bijklust als callgirl.

De Greve deed zich ook voor als een escort. Ze maakte een profiel aan op een gespecialiseerde website en amper enkele minuten later rinkelde de telefoon al. Behoorlijk zenuwslopend, geeft De Greve toe. "Ik was behoorlijk zenuwachtig, zeker toen ik een potentiële klant zou ontmoeten. Ik heb uiteindelijk de knop omgedraaid en mijn rol als escort gespeeld, al prentte ik me wel in mijn journalistieke vragen niet te vergeten." De Greve consumeerde een drankje op een terras met haar potentiële klant, terwijl medestudenten de ontmoeting filmden. Via een microfoon werd het gesprek opgenomen. Met een smoesje dat ze zich ging opfrissen liet De Greve haar klant achter, om met een andere medestudent te vertrekken.

Steffi De Greve op de cover van Ché. Beeld rv

Zeventien jaar getrouwd

Eén vraag blijft wel: had de studente undercover moeten gaan? Hadden de studenten niet beter klanten benaderd om hen ook anoniem te interviewen? "Het escortmeisje stemde onmiddellijk in met een interview. Maar we waren gewoon ook allemaal benieuwd hoe zo'n afspraak zou verlopen, wat voor mannen zo'n afspraakjes maken. We dachten dat het misschien vreemde types zouden zijn, maar in dit geval ging het om een gewone huisvader, die al zeventien jaar getrouwd was. Daar zijn we toch van verschoten", countert De Greve. "Bovendien mocht onze reportage maar zeven minuten duren. We moesten dus keuzes maken." Ook omwille van die reden werd er ook maar één escortmeisje geïnterviewd.

Wat de conclusie van de reportage is? "Dat het gemakkelijk is om als escort aan de slag te gaan, en dat je er heel wat mee kan bijverdienen." Maar klinkt dat niet als een positief verhaal? "We hebben op voorhand niet nagedacht of onze reportage een verschil zou gaan maken. Maar veel mensen zijn toch wel geschrokken dat het zo makkelijk gaat om je te prostitueren", besluit De Greve. "Voor ons was het ook choquerend dat Nina, het meisje dat in de reportage getuigt, haar bijverdienste als een beroep als een ander beschouwt."

De reportage die Steffi De Greve met haar medestudenten Laure Staelens, Armelle Mintona, Frederique Vanherck, Mattias Lauwereys, Ruben Wastyn en Jeroen Van der Auwera maakte, kan u bekijken op 21bis.be.

Pol Deltour: "Undercover onder strikte voorwaarden"

Was undercover de juiste techniek voor deze reportage? "Elke redactie maakt zelf keuzes over het ze omgaat met undercoverjournalistiek", zegt Pol Deltour, nationaal secretaris van de Vlaamse Vereniging van Journalisten (VVJ).

Deltour stipt wel aan dat er voorwaarden verbonden zijn aan undercoverjournalistiek. "Ten eerste moet het om een maatschappelijk relevant onderwerp gaan", zegt Deltour. "Ten tweede moet de informatie alleen zo te verkrijgen zijn." Het moet dus om informatie gaan die alleen kan gegaard worden wanneer je je niet kenbaar maakt als journalist. Het is nog maar de vraag of aan die voorwaarden werd voldaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234