Donderdag 20/02/2020
Scheidsrechter Bram Van Driessche bekijkt beelden van de VAR. Op welke zender de fans volgend seizoen naar het Belgisch voetbal kijken, is nog niet bekend.

Voetbal

Hoe Eleven Sports wil scoren met de Belgische voetbalrechten

Scheidsrechter Bram Van Driessche bekijkt beelden van de VAR. Op welke zender de fans volgend seizoen naar het Belgisch voetbal kijken, is nog niet bekend.Beeld BELGA

Eleven Sports ligt in poleposition om de televisierechten van het Belgisch voetbal binnen te halen. Het bedrijf wil de profclubs de komende vijf jaar 103 miljoen euro per seizoen betalen. Maar hoe wil het dat bedrag terugverdienen? En wat zijn de slaagkansen van hun project?

Wat is Eleven Sports?

De sportzender, die in de zomer van 2015 gelanceerd werd, heeft drie Nederlandstalige en drie Franstalige kanalen die via de betaalpakketten van traditionele operatoren als Telenet, Proximus en TV Vlaanderen bij 750.000 Belgische huishoudens binnenkomen. Daarmee is Eleven Sports de grootste sportzender van ons land. In het aanbod zit onder andere NBA-basketbal, de American football-competitie NFL en het Italiaans, Duits en Spaans voetbal. 

Het bedrijf werd opgericht door Andrea Radrizzani, een oude bekende voor de Belgische voetbalclubs. De Italiaan was immers ook de sterke man achter het ondertussen ter ziele gegane sportrechtenbedrijf MP&Silva, dat zes jaar geleden de televisierechten van het Belgisch voetbal opkocht. 

Hoe ziet hun businessmodel eruit?

Eleven Sports koopt rechten op allerlei sporten en competities om die daarna in het zendschema van de eigen zenders in te passen. Die zenders worden dan weer aangeboden aan bedrijven als Proximus en Telenet, die Eleven Sports betalen om die sportkanalen in hun betaalpakketten te integreren. 

Met het bod op alle tv-rechten van het Belgisch voetbal gaat Eleven Sports nu nog een stapje verder. Als de profclubs het bod van 103 miljoen euro per seizoen aanvaarden, haalt het bedrijf zowel de rechten op de eerste en tweede klasse, de bekercompetitie als het vrouwenvoetbal binnen. Het gaat bovendien niet alleen om de livewedstrijden. Ook de samenvattingen, de wekelijkse talkshow en de onlinerechten zitten in het totaalpakket. 

Eleven Sports is van plan om rond de livewedstrijden een specifiek Pro League-kanaal te bouwen dat het dan aan de Proximussen en Telenetten van deze wereld wil slijten. Met de uitzendrechten van de samenvattingen en de wekelijkse talkshow gaat het bedrijf dan weer bij de traditionele zenders langs. De onlinerechten hoopt het onder andere aan de krantensites te verkopen. De verkoop van al die aparte stukjes zou uiteindelijk een bedrag moeten opleveren dat hoger ligt dan de 103 miljoen euro die Eleven Sports zelf elk jaar aan de profclubs betaalt. 

Wat zijn de slaagkansen?

Wanneer Eleven Sports winst wil maken, moet het zijn Pro League-kanaal tegen de hoogst mogelijke prijs aan Telenet, Proximus en co. zien door te verkopen. Makkelijk wordt dat niet. De telecomoperatoren, die een gezamenlijk bod uitbrachten dat maar net onder de 103 miljoen van Eleven uitkwam, zijn niet van plan hun concurrent een plezier te doen. Dat ze bovendien niet langer hun eigen ding kunnen doen met het Belgisch voetbal maar het integrale kanaal van Eleven Sports moeten overnemen, zal de prijs ook drukken. 

Het is ook niet geheel ondenkbaar dat het met één of meerdere partijen niet tot een akkoord komt. Uiteraard is het Belgisch voetbal belangrijk voor de telecomoperatoren, maar het verwachte klantenverlies wanneer de Jupiler Pro League uit het aanbod verdwijnt is eerder beperkt, klinkt het. De kans bestaat dus dat de operatoren het been stijf houden. Dat deden ze trouwens al eerder. Toen Eleven Sports een paar jaar geleden de Italiaanse, Spaanse en Franse competitie binnenhaalde, kwam het pas toen de competitie al liep tot een akkoord. Tegen een prijs die een stuk lager lag dan waar Eleven Sports op had gehoopt. 

Niet alleen met de telecomoperatoren beloven het lastige onderhandelingen te worden. De kans dat het tot een opbod tussen de klassieke zenders komt om de samenvattingen binnen te halen is klein. De Vlaamse regering liet al weten dat de VRT niet meer moet meestappen in de strijd om dure sportrechten. Bij VTM zetten het uitgesteld kijken en de concurrentie van Amerikaanse giganten als Facebook en Google druk op de advertentie-inkomsten. En VIER is eigendom van Telenet, dat vastbesloten lijkt het Eleven Sports zo moeilijk mogelijk te maken. 

Ook financieel is dit een sprong in het diepe voor Eleven Sports. De cijfers van het bedrijf ogen allesbehalve rooskleurig. De voorbije jaren stapelden de verliezen zich op. Pas vorig jaar maakte Eleven voor het eerst winst en kon het iets meer dan één miljoen euro op de rekeningen bijschrijven. Rekeningen die trouwens nog steeds meer dan tien miljoen in het rood staan. Maar dat hoeft geen probleem te zijn, beweren ze bij Eleven Sports. Het bedrijf maakt zich sterk dat het de nodige garanties zal kunnen inlossen. Mogelijk met de steun van de kapitaalkrachtige oprichter Radrizanni.

Wat betekent dit voor de voetballiefhebber?

Wanneer Eleven Sports erin slaagt om een akkoord te bereiken met Proximus en Telenet, verandert er in principe niets. Wie Belgisch voetbal wil kijken betaalt dan, net zoals nu, voor een sportpakket bij een van die twee bedrijven. Hoe de omkadering van de wedstrijden eruit zal zien en wie de commentatoren van dienst worden, is nog niet duidelijk. Komt dat akkoord er niet, dan wordt het een ander verhaal. In dat geval moet Eleven Sports een eigen betaalkanaal op poten zetten, dat via het internet te bekijken zal zijn. 

Naar welke zender je zal moeten zappen om de samenvattingen te zien, is voorlopig nog koffiedik kijken. Ook het lot van de voetbaltalkshow Extra Time is nog onzeker. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234