Dinsdag 29/09/2020

Racisme

Hoe één zwarte muzikant al 200 racisten overtuigde om uit de KKK te stappen

Beeld Facebook

Kennis, humor en één eenvoudige vraag: "Hoe kan je me haten als je me niet eens kent?". Dat zijn de wapens van de zwarte Daryl Davis (58) in zijn strijd tegen de Ku Klux Klan in de Verenigde Staten. En zijn strategie van haat vervangen door vriendschap werkt, want hij overtuigde al meer dan 200 leden om de KKK te verlaten. En hij hield er zelfs enkele opmerkelijke vrienden aan over.

Davis - die muzikant is en al optrad met Jerry Lee Lewis, Chuck Berry en zelfs president Bill Clinton - reist al sinds de jaren 80 de VS rond om KKK'ers te overtuigen een andere weg in te slaan. De organisatie werd in 1865 opgericht en vervolgt mensen om hun huidskleur of hun geloof. De leden zijn bekend van de witte kappen en de brandende kruisen die ze in de tuinen van hun slachtoffers zetten.

De muziek van Davis bleek een hefboom op zijn missie. "Ik moest ooit optreden in een zaal waar vooral blanken aanwezig waren en in de pauze kwam een man naar me toe", vertelt hij. "Hij sloeg zijn arm om me heen en zei dat het de eerste keer was dat hij een zwarte man piano had horen spelen zoals Jerry Lee Lewis. Ik vertelde hem dat Jerry een goede vriend van me was en dat die het vak had geleerd van zwarte muzikanten, die de boogiewoogie en de blues speelden. Hij geloofde me eerst niet, maar was toch gefascineerd. En wilde me beter leren kennen."

Het was op dat moment dat de man bekende dat hij eigenlijk een lid was van de Klan. "We praatten en werden desondanks vrienden. En hij verliet de groep", aldus Davis.

Gevaarlijk

Maar het gaat niet altijd zo vlot. Davis is altijd voorbereid op bedreigingen en geweld tijdens zijn missies. Gelukkig kwam het nog maar een paar keer zo ver. "Eén van hen eindigde in het ziekenhuis, een andere in de cel", lacht hij. "Het gebeurt, want je zoekt nu eenmaal contact met mensen die je haten. Sommigen walgen echt van je en willen je pijn doen. Maar ze doen alleen maar alsof ze zich superieur voelen, ze voelen zich eigenlijk minder dan de anderen. Daarom willen ze anderen neerhalen."

Een van die gevaarlijker ontmoetingen was met een Grand Dragon van de KKK. Roger Kelly leidde de Klan in de staat Maryland. "Ik had me goed voorbereid", aldus Davis. "Ik weet heel veel over de KKK en heb zo goed als elk boek over de organisatie gelezen. Ik weet meer dan de meeste leden. Kennis en humor kunnen bijzonder effectieve wapens zijn. En dat bleek ook zo, want gewoon door met mij te praten, wilde de man er uiteindelijk uit stappen. De Klan is intussen quasi opgedoekt in Maryland."

Ondanks zijn succes krijgt Davis soms gemengde reacties op zijn ongewone nieuwe vriendschappen. "Vooral van zwarten", zegt hij. "Ze verwijten me voor verrader en andere vreselijke dingen. Terwijl ook zij me helemaal niet kennen. Eigenlijk doen ze net hetzelfde als de KKK'ers."

Boek
De muzikant vindt Amerika al een pak minder racistisch dan toen hij zijn strijd begon. Maar er is nog een lange weg af te leggen. Hij schreef zijn ervaringen neer in een boek 'Klan-destine Relationships', dat volgend jaar heruit wordt gebracht in een geüpdate versie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234