Donderdag 28/10/2021

Hoe een 'wit' meisje de hiphopwereld gaat veroveren

Met een succesvol debuutalbum en een favorietenrol bij de Grammy's op zak lijkt rapster Iggy Azalea goed op weg om van 2015 haar jaar te maken. Niet slecht voor een blond, Australisch middenklassemeisje in de zwarte hiphopwereld.

Bestond er een checklist voor rijzende hiphopsterren, dan kon Iggy Azalea alle categorieën afvinken. Volgens de hitlijsten is ze de succesvolste vrouwelijke rapper ooit. Een tournee langs grote zalen en festivals in Amerika en Europa is gepland, haar video's gaan over de tongen en in de donkerste hoekjes van het internet voeren fans discussies over de authenticiteit van haar kont.

Dat succes komt zeker niet uit de lucht gevallen. Toen Azalea als tiener aan haar carrière begon, werd ze vaak met ongeloof en hoongelach ontvangen. Om te beginnen komt de lange blondine uit Australië en niet uit Amerika, de bakermat van de hiphop. Daarnaast is ze een vrouw, en daardoor nog steeds benadeeld in de macho hiphopcultuur. Ten slotte is ze blank. En witte rappers blijven een gevoelig onderwerp. Toen Macklemore twee jaar geleden de Grammy onder de neus van Kendrick Lamar won, waren veel (zwarte) hiphopfans woest. Eminem maakte een heleboel mensen kwaad toen hij het woord 'nigger' gebruikte in zijn raps.

Blackface

Maar Iggy Azalea spant de kroon. Ze komt uit de lagere middenklasse maar zingt over haar 'tough life' en hoe ze vakantiebaantjes deed om te sparen voor haar vliegtuigticket. Daarnaast rapt ze in een zuiders Amerikaans accent dat ze zichzelf eigen maakte toen ze naar de Verenigde Staten verhuisde. Collega en bijna-naamgenoot Azealia Banks gaf openlijk toe dat een blank meisje in haar ogen niet thuishoort in het hiphopmilieu. Voor haar is Azalea zoiets als een 'blackface', een blanke die zich voordoet als een zwarte. "Wanneer iemand als zij Grammy's wint, krijgen zwarte jongeren de boodschap 'jij kunt niets, je bezit niets, zelfs niet je eigen muziek'."

Azalea kent die argumenten en krijgt ze al te horen sinds ze nog Amethyst Amelia Kelly heette. De rapster groeide op als kind van gescheiden ouders in Mullumbimby, een dorp met drieduizend inwoners. Ze keek op naar Amerikaanse artiesten als Missy Elliot en Tupac. Op haar zestiende verliet ze de schoolbanken en kocht ze een ticket naar Miami.

In de jaren die volgden verhuisde ze verschillende keren tussen Houston en Atlanta. Ze keek af van A$AP Rocky, met wie ze een relatie begon. Pas in 2012 pikten fans een van haar nummers op. De video bij 'Pu$$y' verzamelde een degelijke hoeveelheid views op YouTube. De Australische werd geprezen om haar zuiderse flair en schunnige teksten. Kanye West en Nas verklaarden zich aanhanger, maar nog steeds stonden de platenbazen niet met een contract te zwaaien. Iggy schuimde dan maar alleen concertzalen af en landde ook in ons land. In een halflege Vaartkapoen in Molenbeek trad ze dat jaar op. Ze deed haar kostuumwissels in een hoekje van het podium en werd geflankeerd door twee zwarte danseresjes. Pas een maand later nam rapper en producer TI haar onder zijn vleugels. "Wat Jay Z zag in Rihanna, dat zag ik in Iggy", verklaarde TI zijn keuze.

Na twee jaar rijpen lijkt Iggy Azalea goed op weg om die voorspelling waar te maken. Ze doopte haar debuutalbum The New Classic. Om aan te tonen dat iedereen hiphop kan maken, "ook een meisje als ik".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234