Maandag 09/12/2019

Reconstructie

Hoe één van Amerika's meest gezochte criminelen na zeven weken werd ingerekend

Eric Matthew Frein na zijn arrestatie. Beeld AP

Hij zat weken in de bossen van Pennsylvania verstopt, maar gisteren wist de Amerikaanse politie een einde te maken aan de massaklopjacht op een van Amerika's meest gezochte criminelen. Hoe de VS meer dan duizend agenten moest inzetten om moordverdachte Eric Matthew Frein in te rekenen.

Op 12 september schoot Frein bij een politiekazerne op twee agenten van de landelijke politie. Een van hem kwam om het leven en een ander raakte gewond. Sindsdien verstopte Frein zich in de bossen van de Pocono Mountains. Wat volgde was een massaklopjacht die enkele miljoenen dollars kostte. Ruim duizend agenten werden ingezet, en het beboste gebied werd afgespeurd met honden, helikopters en infraroodcamera's.

De politie vond de afgelopen weken meerdere sporen van Frein, zo lag er onder meer een pakje Servische sigaretten van hem in het bos. De 31-jarige Frein beweert te hebben gevochten met Serviërs in Afrika. Ook zou hij de Russische en Servische taal hebben bestudeerd. Naast de sigaretten vonden agenten ook voedselverpakkingen, staafbommen, kleding, munitie en vuile luiers (het soort luiers dat professionele scherpschutters dragen wanneer zij voor een lange tijd stil moeten zitten, red.).

Agenten ontdekten ook een handgeschreven dagboek van Frein, waarin hij de avond van 12 september op een "koelbloedige en bloedstollende" manier beschrijft, aldus een van de agenten. "Ik kreeg rond 23.00 uur de kans te schieten en nam die", schrijft Frein. "Hij (de agent, red.) viel. Het verraste me hoe snel. Ik schoot nog een keer naar zijn hoofd. Hij was daarna stil. (...) Een andere agent liep naar de agent die ik zojuist had neergeschoten. Toen hij neerknielde, schoot ik naar hem, hij sprong naar binnen. Zijn benen waren nog te zien."

Een ongedateerde foto van Eric Frein in de bossen van Pennsylvania. Beeld AP
Kleding en eigendommen van Frein in het bos. Beeld AP

Sluipschutters en explosieven

Het duurde uiteindelijk bijna zeven weken voordat Frein kon worden ingerekend. Het beboste gebied waarin de politie moest zoeken naar de verdachte, is erg groot, terwijl Frein het gebied tot in de puntjes kende. Daarnaast moest de politie uiterst voorzichtig te werk gaan, aangezien Frein een sluipschuttersgeweer, een pistool en explosieve ladingen bij zich had.

"Ik kan me geen gevaarlijkere bezigheid voorstellen dan de zoektocht naar deze persoon in de bossen", zei politiechef Frank Noonan eerder. "Eric Frein heeft een missie en dat is het aanvallen van de wetshandhavers. Als hij uit de bossen komt, zijn we bang dat hij nog meer mensen gaat vermoorden. We moeten doorgaan."

Gisteravond kwam er een einde aan de 48 dagen durende zoektocht, toen politieagenten de survivalist tijdens een routinezoektocht bij een verlaten vliegtuighangar vonden. Frein ging door zijn knieën, stak zijn handen in de lucht en bevestigde dat hij Eric Matthew Frein is. "Hij gaf niet op omdat hij moe was", zei Noonan. "Hij gaf op omdat hij geen kant meer op kon." Hij werd gearresteerd en geboeid, met de handboeien van Bryon Dickson, de agent die hij een paar weken eerder doodschoot.

Agenten tijdens de zoektocht naar Frein in de bossen bij Henryville. Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234