Woensdag 21/04/2021

Halloween

Hoe een spookhuis de redding werd van een zieltogend winkelcentrum

Een van de taferelen in Halloween Nightmares. Beeld ANP
Een van de taferelen in Halloween Nightmares.Beeld ANP

Hoe trek je bezoekers naar een zieltogend winkelcentrum langs de snelweg? Door ze de stuipen op het lijf te jagen, blijkbaar. Het net geopende spookhuis Halloween Nightmares in het Nederlandse Utrecht is een hit.

Eindelijk staat er publiek in de rij voor winkelcentrum The Wall, in het 800 meter lange rode bouwwerk aan de A2 in Utrecht. Het spookhuis Halloween Nightmares dat vorig weekend voor drie maanden is geopend - er wordt al gedacht aan verlenging - is een hit.

Het is een opsteker voor het winkelcentrum aan de rand van de Utrechtse wijk Leidsche Rijn, dat al sinds de opening in 2009 met leegstand en tegenvallende bezoekersaantallen kampt. Het rode gevaarte werd een symbool van de hoogmoed van de vastgoedjongens van voor de kredietcrisis. Het betekende het faillissement van vastgoedondernemer Roger Lips én de bank SNS Reaal.

De bedenker van Halloween Nightmares is kunstenaar Dion Varossieau, die gek is op spookhuizen. Hij kreeg budget en ruimte om op deze weinig sfeervolle, winderige locatie 'het grootste spookhuis van de Benelux' op te zetten. Tussen een Mediamarkt, een winkel met sportartikelen en een woonwinkel vulde hij ruim twintig ruimtes met onder meer stroboscopen, ijzingwekkende geluiden, horrorclowns, grafkisten, skeletten, dieren op sterk water en verminkte poppen.

null Beeld ANP
Beeld ANP
null Beeld ANP
Beeld ANP
null Beeld ANP
Beeld ANP

Schrikacteurs

De bezoekers moeten zich na betaling van 15 euro een weg banen door het doolhof waarin doeken het zicht belemmeren op de volgende griezelervaring. Van alle kanten worden ze besprongen door de dertig vervaarlijk uitgedoste 'schrikacteurs'.

Varossieau heeft zich laten inspireren door zijn eigen angsten - "ik ben bang voor clowns" - en die van mensen in zijn omgeving. Ook de maker zelf wordt niet gespaard door de acteurs. Varossieau: "Ik zeg tegen ze: ik ben het, laat me met rust. Maar ze zien het als een sport om mij te laten schrikken."

null Beeld ANP
Beeld ANP

In elke ruimte is een nooduitgang, voor als het bezoekers te veel wordt. Die zijn er niet voor niets. Vijf jonge vrouwen verlieten vorige week met hyperventilatie het spookhuis. Een ambulancebroeder moest er aan te pas komen. Het leverde een hoop extra aandacht op op de sociale media, dat het spookhuis zo eng zou zijn dat mensen er bij bosjes flauwvielen. "Het werd een beetje uit zijn verband getrokken", zegt spookhuismanager René van Os. "Uiteindelijk viel het wel mee. Je weet waar je aan begint, als je een spookhuis betreedt."

Het doel - extra publiek naar The Wall trekken - wordt mede door zulke berichten snel behaald. "Het eerste weekend waren we meteen uitverkocht", zegt Van Os. "Het loopt boven verwachting." Daarom wordt er al over nagedacht om het aantal van 75 bezoekers per uur dat nu wordt toegelaten op te schroeven naar 125. Ook wordt overwogen het spookhuis langer open te houden: ook op donderdag-, vrijdag-, zaterdag- en zondagavonden.

Bij de uitgang staan twee jonge vrouwen zichzelf koelte toe te wuiven met hun handen. De ene zegt dat ze het liefst halverwege had willen stoppen, maar dat ze de nooduitgang ook al eng vond. Naomi (19) zit er daarentegen ontspannen bij. "Ik was voor niets bang. Ik wil wel nog een keer."

null Beeld ANP
Beeld ANP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234