Zondag 16/05/2021

Nederland

Hoe een simpele koe, een mediaheldin is geworden

► De losgeslagen koe Hermien zit al zes weken in de bossen van het Nederlandse Lettele. Beeld FOTO HISSINK
► De losgeslagen koe Hermien zit al zes weken in de bossen van het Nederlandse Lettele.Beeld FOTO HISSINK

Nederlanders leven massaal mee met Hermien. Die is van een simpele koe, een mediaheldin geworden. Hermien de koe ontsnapte voor ze op transport werd gezet naar het slachthuis en leeft ondergedoken in de bossen van het Nederlandse Lettele.

Zes weken al loopt koe Hermien rond in de bossen van Lettele, een dorp bij Deventer, even ten noorden van Apeldoorn. Hermien is bij onze noorderburen een heldin, een vrijheidsstrijdster, zeg maar. Op sociale media krijgt ze veel steunbetuigingen, onder de hashtags #savehermien, #freehermien, of nog leuker: #mekoe.

Hermien brak uit op het moment dat haar eigenaar, Herman Janssen, haar naar een slager wou sturen. Die zou haar vetmesten voor het slachthuis. Haar ontsnappingspoging waagde ze niet alleen. Haar zus ontsnapte mee, maar werd later gevangen door een dierenarts met een verdovingsgeweer.

Sindsdien zwerft ze rond. Op bewakingsbeelden is te zien hoe ze 's nachts in stallen in de buurt opduikt, op zoek naar brokken en wat gezelschap. Een boer zou al verdovingsmiddel in zijn voeder hebben gedaan om haar lam te leggen, maar zonder succes. "We krijgen haar maar niet te pakken", zegt de eigenaar van de koe in de Nederlandse krant AD. "Heel vervelend, want ik wil niet dat er ongelukken gebeuren."

De Nederlandse Partij voor de Dieren wil Hermien nu vrijkopen en een rustige oude dag bezorgen in een koeienpension - want dat hebben ze in Nederland. Maar daarvoor moet de koe eerst nog worden gevangen. Hoe dat moet gebeuren is niet helemaal duidelijk. Een 'koeienfluisteraar' heeft in de krant De Gelderlander al geopperd om het dier te lokken met andere koeien.

Maar volgens Esther Ouwehand, kamerlid van de partij, bestaat de huidige piste eruit om Hermien eerst te laten kalmeren en dan te laten verdoven. "Hermien laten doodschieten is van de baan", zegt ze. "Dat kun je ons eerste succes noemen. Je zou eigenlijk alle dieren van de slacht willen redden, maar als er eentje ontsnapt, kun je dat ook echt doen."

Koeienrusthuis

De verzorging van Hermien kost 160 euro per maand. Aangezien Hermien een jonge koe is die nog makkelijk vijftien jaar mee kan, gaat de partij uit van een richtkostprijs van 30.000 euro. "Hoeveel we al precies hebben, kan ik niet vertellen", zegt Ouwehand. "Maar volgens onze medewerkers gaat het de goede kant op."

Een pension voor Hermien is wel al gevonden. Ze zou terechtkomen in het koeienrusthuis van Bert Hollander. Ook al is er een wachtlijst voor koeien, voor Hermien wil Hollander een uitzondering maken, zegt hij. Het gaat namelijk om een 'noodgeval'. "Ze hebben nu wel voorkomen dat Hermien wordt gedood", zegt hij. "Maar het echte redden begint daarna pas. De oudste koe die we hier hebben, is 25 jaar oud. Ze is de oudste koe van Nederland."

Toch heeft Hollander er een goed oog in dat de crowdfundingsactie lukt. Dat heeft te maken met de vele steunbetuigingen die Hermien kreeg op sociale media. Ook was ze donderdag een gespreksonderwerp in de veelbekeken talkshow van Eva Jinek op NPO 1.

Volgens Maarten Reesink, die aan de Universiteit van Amsterdam bestudeert hoe dieren in de media komen, zijn er een pak lessen te trekken uit de populariteit van Hermien. Het is namelijk zo, denkt hij, dat we alsmaar meer begrip hebben voor het leed van dieren. Parallel aan nieuwe biologische ontdekkingen over het bewustzijn van beesten, gaan we hen steeds meer als individuen beschouwen. Verhalen als dat van Hermien onderstrepen dat, ook bij wie geen vegetariër is.

"Het is een beetje zoals bij asielzoekers", zegt Reesink. "Je kunt er erg cynisch over doen, maar hun lot wordt pas echt aangrijpend als er een persoonlijk verhaal van een van hen in de media komt. Dan krijgt de hele problematiek een gezicht. Hermien heeft nu een moment voor zichzelf opgebouwd. Mogelijk is dat het begin van permanente verandering."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234