Dinsdag 21/09/2021

Opinie

Hoe een prinsesje de verkiezingen alsnog boeiend maakt

null Beeld AP
Beeld AP

Lia van Bekhoven is correspondent in Londen voor de Nederlandse en Belgische radio en tv, en voor Elsevier Magazine.

De jongste Britse prinses liet een week op zich wachten, maar toen haar moeder zich eenmaal op de kraamafdeling van het West-Londense St Mary's-ziekenhuis gemeld had, was de geboorte binnen drie uur gepiept.

Maar moeder Kate is dan ook geen gewone vrouw. Weinigen zijn er die luttele uren na een bevalling in naaldhakken weer buiten op de stoep staan. De hertogin van Cambridge presenteerde haar dochter zaterdagmiddag, net na 18 uur, voor de particuliere Lindo-kraamafdeling, waar een suite per nacht 8.000 euro kost, exclusief honorarium van het verloskundig personeel. Ze was ontspannen, blij en perfect gecoiffeerd. Voor Kate Middleton geen postnataal bestaan in sportbroek met elastische band en teenslippers. De eerste aanwijzing dat de Kate Wait voorbij was, was dan ook het gerucht dat haar kapper op de kraamafdeling gesignaleerd was.

Buiten het ziekenhuis spraken hardcore koninklijke fans, van wie sommigen al twee weken buiten gekampeerd hadden, flessen roze cava aan. Ze hingen slingers aan het hek en riepen verrast 'Het is een prinses, het is een prinses', alsof de kans daarop veel kleiner geweest was dan 50 procent. De nog naamloze prinses van Cambridge is de eerste met die titel in 25 jaar. Ze is het vijfde achterkleinkind van koningin Elizabeth en vierde in lijn voor de Britse troonopvolging. Ze weet zich verzekerd van haar plaats in de top vier sinds een nieuwe wet bepaalt dat vrouwelijke afstammelingen niet meer ingehaald kunnen worden door een jonger broertje.

null Beeld rv
Beeld rv

De Britse gokwinkels hebben intussen de mensen uitbetaald die het geslacht correct raadden. Nu concentreren ze zich op de volgende cyclus: de naam. "Als ze de baby Diana noemen, ga ik huilen", zei een koninklijke fan tegen de BBC. Diana is onwaarschijnlijk. Net zoals Mary, de naam van de laatste prinses van Cambridge die, om voor de hand liggende redenen, Fat Mary genoemd werd. De goklokalen houden het op Alice of Charlotte; de eerste een traditionele naam voor Britse royals, de laatste een eerbetoon aan kroonprins Charles, grootvader van de baby. Elizabeth en Diana maken een goede kans op een tweede of derde plaats in de schier eindeloos reeks namen en titels die een nieuwe royal meekrijgt.

Een andere factor die Britten bezighoudt, is hoe een koninklijke baby de parlementsverkiezingen van donderdag kan beïnvloeden. Conservatieven geloven dat zij het meest gebaat zijn bij de nationale feelgoodfactor. Gokketen Unibet, 'barometer van de stemming bij het volk', bevestigt dat blij nieuws doorgaans de zittende partij bevoordeelt. "Meer kiezers denken nu dat de conservatieven gaan winnen, gaan daarop gokken en dat heeft dan weer invloed op de uitslag." Maar peilingen gehouden tijdens eerdere koninklijke gebeurtenissen vertellen een ander verhaal. Voor de geboorte in juli 2013 van George, het eerste kind van William en Kate, lag oppositiepartij Labour voor. Vlak daarna steeg de voorsprong van de sociaaldemocraten nog verder.

Het kan natuurlijk ook dat de komst van de prinses geen enkele invloed heeft op wie de nieuwe huurder van Downing Street 10 wordt. Koninklijk nieuws zal in deze laatste dagen van de campagne het verkiezingsnieuws wegschuiven naar de tweede plaats. De kansen van de twee grote partijen, die al maanden in een nek-aan-nekrace verwikkeld zijn, om kiezers van gedachten te doen veranderen, zijn zo verkleind. Anders gezegd: als de geboorte van de prinses van Cambridge al invloed heeft op de verkiezingsuitslag, dan is het dat ze de wedloop tussen de conservatieven en Labour nog spannender gemaakt heeft. En daar kun je haar, na de saaiste verkiezingscampagne in een generatie, alleen maar dankbaar voor zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234