Zaterdag 19/10/2019

Hoe een 'onschuldig kiekje' de Labour-partij verscheurt

Het huis van 'White Van Dan', versierd met vlaggen waarop het het kruis van St. Joris prijkt. Beeld GETTY

Buiten Groot-Brittannië mag het een onschuldig kiekje lijken, voor de Britten zelf verbeeldt de foto die Labour-parlementariër Emily Thornberry de wereld instuurde de klassenstrijd die Labour verscheurt. Thornberry mocht niet lang daarna beschikken.

Een dubbelwoning met Engelse vlaggen voor de ramen en een wit bestelbusje voor de deur. Toen Emily Thornberry, een miljonair, dit tafereel tijdens het campagnevoeren zag, maakte ze een foto en twitterde die de wereld in, begeleid door de tekst: 'Beeld uit Rochester'. Enkele uren later was ze haar baan als schaduwminister kwijt. Labour-leider Ed Miliband had er weer een imagoprobleem bij.

De advocate vertegenwoordigt Islington in het parlement, een wijk in Londen die bekendstaat als het epicentrum van New Labour. In deze wereld heerst een kosmopolitische visie op de wereld en prijst men de multiculturele samenleving. Vlaggen met het kruis van St. Joris geldt hier als chauvinistische kleinburgerlijkheid.

Het 'beeld uit Rochester' dat Labour-lid Emily Thornberry verspreidde en bijgevolg haar job kostte. Dit huis is immers van een man die flirt met het rechtse UKIP. Beeld kos

'White Van Dan'

Het vlaggenhuis daarentegen is van de 54-jarige Dan Ware, autohandelaar, patriot en supporter van West Ham United. Deze kale, getatoeëerde man is het prototype van de zogeheten White Van Man, het symbool van de lagere middenklasse. In de jaren 80 steunde hij Thatcher, in de jaren 90 liep hij over naar Blair en nu flirt hij met het eurosceptische UKIP.

De Labour-leider zou woedend hebben gereageerd op Thornberry, een goede vriendin en buurtgenoot die zijn assistent was in zijn tijd als minister van Energiezaken en Klimaatverandering. Zijn partij kampt met het imago van een elitaire, stedelijke partij die zichzelf vervreemd heeft van de arbeiders- en lagere middenklasse. Teleurgestelde kiezers lopen in bosjes naar populistische partijen. In Rochester wist UKIP bij tussentijdse verkiezingen zijn tweede zetel in het parlement te bemachtigen. Hoewel 'White Van Dan', zoals The Sun hem noemde, niet heeft gestemd, hebben 17.000 van zijn streekgenoten voor UKIP gekozen.

Flaggate doet denken aan de ontmoeting tussen Gordon Brown en een kiezer in Rochdale tijdens de campagne van 2010. Nadat Gillian Duffy, een traditionele Labour-stemmer, had geklaagd over het aantal Oost-Europese immigranten, maakte de toenmalige premier haar, eenmaal in de veilige dienstauto, uit voor 'onverdraagzaam', zonder te weten dat de microfoon nog aan stond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234