Woensdag 17/07/2019

Brand Notre-Dame

Hoe een miljardairsvete de Notre-Dame kan redden

Francois-Henri Pinault (links) en Bernard Arnault (rechts). Beeld AFP

Terwijl Frankrijk nog aan het bekomen is van de brand in de Notre-Dame, trekken twee van de rijkste Fransen – en jarenlange rivalen – om ter meest euro’s uit hun diepe zakken om de renovatie van de kathedraal te verzekeren. Gaat het om pure vrijgevigheid of willen de miljardairs vooral laten zien wie de grootste heeft?

Vanochtend maakte Bernard Arnault, de op drie na rijkste mens ter wereld, bekend dat hij 200 miljoen euro zou vrijmaken voor de renovatie van de Notre-Dame. 

“De familie Arnault en de LVHM Group zouden hun solidariteit willen tonen tijdens deze nationale tragedie. Wij zullen helpen om deze uitzonderlijke kathedraal herop te bouwen. De kathedraal is een symbool van Frankrijk, van zijn erfgoed en van de Franse eenheid”, was te lezen in het statement. De LVHM Group controleert zeventig topmerken uit het luxesegment in mode en drank, zoals Kenzo, Bulgari en Acqua di Parma. De omzet van de groep steeg in 2018 met 10 procent naar 46,8 miljard euro, met een winst van 6,4 miljard euro.

Blijf op de hoogte

Wat we nu weten over de brand in de Notre-Dame: de laatste updates

In beeld: dit heeft het vuur aangericht in de wereldberoemde kathedraal

Op maandagavond had die andere Franse miljardair, François-Henri Pinault, al laten weten dat hij 100 miljoen euro ter beschikking zou stellen voor de Parijse kathedraal. “Deze tragedie treft alle Fransen, en niet enkel degenen die gehecht zijn aan de spirituele waarden”, schreef hij in een statement. “Geconfronteerd met een dergelijk drama is het ieders wens om deze parel van ons erfgoed zo snel mogelijk nieuw leven in te blazen.” 

Dom Pérignon

François-Henri, zoon van François Pinault, is voorzitter van Group Artémis, dat onder meer veilinghuis Christie’s en voetbalclub Stade de Rennais bezit. Het controleert via luxegoederenhuis Kering ook merken zoals Gucci, Saint Laurent en Stella McCartney. De nettowaarde van de zakenman is niet bekend, hoewel die van zijn vader volgens Forbes geschat wordt op zo’n 27,8 miljard euro.

Het persoonlijk fortuin van Francois Pinault wordt volgens Forbes geschat op 27,8 miljard euro. Beeld AFP

Met de 300 miljoen euro van twee van de rijkste Fransen beschikt Parijs nu al over een budget dat dubbel zo groot is als was voorzien bij de oorspronkelijke renovatie voor de brand. “Voor een complete restauratie is 150 miljoen euro nodig”, zei Michel Picaud, voorzitter van de stichting Vrienden van de Notre-Dame in de Volkskrant in 2017.

Echt hard zullen de families Arnault en Pinault de honderden miljoenen niet missen, en toch staat er voor hen veel op het spel. Waar beide heren in de jaren 80 nog als vrienden door het leven gingen – zo was Bernard Arnault nog een eregast op de trouw van François Pinaults dochter – herinneren velen zich de twee als de hoofdrolspelers in de zogenaamde handtassenoorlog.

François Pinault concentreerde zich in het begin van zijn carrière vooral op retail, maar veranderde in de jaren 90 het geweer van schouder. Om een overname van Gucci door Bernard Arnault te voorkomen, vroeg de leiding van het Italiaanse modemerk Pinault of hij geen interesse had om een meerderheidsaandeel in het bedrijf te nemen. De selfmade man en keiharde zakenman zag in Gucci, en bij uitbreiding de volledige luxesector, een interessante investering voor de toekomst. 

En laat net dat de sector zijn waaraan zijn vriend Arnault zijn rijkdom te danken had. Toen wijlen Steve Jobs, oprichter van Apple, Bernard Arnault ontmoette, zei hij:  “Weet je Bernard, ik weet niet of mijn iPhone binnen vijftig jaar nog steeds een succes zal zijn, maar ik ben er zeker van dat iedereen jouw Dom Pérignon nog zal drinken.”

Scorebord

Arnault voelde zich dan ook verraden door Pinault. Ze waren tot die tijd altijd uit elkaars zakelijk vaarwater gebleven, maar daar had Pinault eigenhandig en onaangekondigd een einde aan gemaakt. Op de overname van Gucci volgde een meedogenloze strijd die meer dan twee jaar duurde. The New York Times noemde de ruzie “one of the most bitter fights in corporate history”. 

Ze zouden elkaar in de jaren nadien meermaals proberen te overtreffen.

Pinault kocht veilinghuis Christie’s, Arnault kocht het Amerikaans veilinghuis Phillips, maar moest het uiteindelijk met verlies weer verkopen. Later nam Pinault met zijn financiële holding Artémis zijn intrek in het voormalig kantoor van LVHM van Arnault. Die laatste slaagde er in 2014 als eerste in om een eigen Parijs museum te openen. Volgens het Franse tijdschrift Marianne zou het door Frank Gehry ontworpen gebouw bijna 800 miljoen euro hebben gekost. Pinault greep zijn kans in 2017 om zijn kunsthal in het historisch gebouw van de Handelsbeurs aan te kondigen. De collectie van Pinault – met een geschatte waarde van 1,4 miljard euro – herbergt werken van onder meer Andy Warhol, Jeff Koons, Cy Twombly en Takashi Murakami.

Of hoe de tragedie van de Notre-Dame kan dienen om een extra streepje te zetten op het scorebord van de persoonlijke vete tussen twee miljardairs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden