Dinsdag 10/12/2019

Nieuw-Zeeland

Hoe een man volgens de verzekering zijn eigen huis in brand stak... op 400km afstand

Een huis brandt volledig af (archiefbeeld) Beeld REUTERS

Verhalen over verzekeringsmaatschappijen die weigeren hun klanten uit te betalen zijn zo oud als verzekeringsmaatschappijen zelf. Maar het verhaal van de Britse expat Christopher Robinson en de brand die zijn villa in Nieuw-Zeeland vernielde, slaat werkelijk alles. Dat schrijft The Independent.

9 september 2011. Vlak voor middernacht krijgt Christopher Robinson op zijn vakantieadres in Hamilton telefoon van zijn buren in Kerikeri, zo'n 400 kilometer verderop. De boodschap is ontnuchterend: de villa waar hij met zijn vrouw en twee kinderen woont, staat net als zijn Mercedes in lichterlaaie. 

September 2016. Vijf jaar na de brand heeft Robinson nog steeds geen cent van zijn verzekeringsmaatschappij IAG gekregen. Dat komt omdat volgens enkele brandexperts Robinson de brand zelf heeft aangestoken. Vanop 400 kilometer afstand.

Tussen het puin troffen de experts namelijk een Acercomputer aan. Uit tests bleek dat daarop op de bewuste avond vanop afstand was ingelogd. Ze vonden ook de verbrande restanten van twee printers, die verbonden waren met de computer, en sporen  die erop leken te wijzen dat de brand was aangestoken met een brandversneller zoals benzine.

Volgens het Nieuw-Zeelandse magazine Stuff luidt de theorie als volgt: Robinson zou in Hamilton via zijn Macbook Pro ingelogd hebben op de computer in Kerikeri. Daarop zou die een opdracht gegeven hebben aan de printer, waardoor het blad papier dat klaar zat, een touwtje raakte, dat op zijn beurt verbonden was met een schakelaar. Die schakelaar zou dan een batterij hebben aangezet, waardoor een lucifer in brand schoot, die dan uiteindelijk ook een ontvlambare vloeistof deed ontbranden. Op die manier zou dan het hele huis in vlammen zijn opgegaan.

Met opzet

Vergezocht zegt u? Voor de politie was het in elk geval genoeg bewijs om de zaak serieus te nemen, en Robinson werd beschuldigd van brandstichting en verzekeringsfraude.

Volgens de New Zealand Herald viel de theorie van de verzekeringsmaatschappij eerder dit jaar in duigen toen de openbaar aanklager, ondanks uitgebreid sporenonderzoek, niet kon bewijzen dat er effectief een printopdracht was gegeven. Toch houdt IAG vol dat er opzet in het spel was, en weigert het om te betalen. Robinson gelooft dan weer dat de brand ontstond door inbrekers. De theorie van IAG is volgens hem te gek voor woorden. "Waarom zou je in godsnaam zo'n ingewikkeld systeem verzinnen en niet gewoon een slechte schakelaar installeren?"

Chantage

En daar stopt het verhaal nog niet. Robinson stuurde e-mails naar enkele toplui bij IAG en hun advocaten en dreigde met een online lastercampagne tegen het bedrijf als ze niet met geld over de brug kwamen. Daarvoor werd hij in mei dit jaar veroordeeld voor chantage. Als straf mocht hij negen maanden lang zijn huis niet verlaten. 

Robinson is overigens compleet failliet, aangezien hij zijn volledige kapitaal in de villa gestoken had. Daardoor is het moeilijk voor hem om IAG achter de veren te blijven zitten voor zijn geld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234