Woensdag 12/05/2021

Telia

Hoe één ingenieur het halve internet platgooide

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Internet is zo omnipresent in onze levens dat we dikwijls niet beseffen hoe kwetsbaar het is. Gisteren bijvoorbeeld, toen een menselijke fout bij de Zweedse netwerkleverancier Telia voor een urenlange storing bij populaire apps als WhatsApp, Reddit en Slack heeft gezorgd.

Frustratie alom gistermiddag op de onlineredactie van De Morgen. Door problemen met Slack, ons communicatiekanaal bij uitstek, werden we verplicht om opnieuw gebruik te maken van onze prehistorische interne berichtendienst. "Aan de persoon die dit veroorzaakt heeft: ik hoop dat u een slechte dag beleeft", grapte een collega.

Net zoals miljoenen andere internetgebruikers werd de redactie geconfronteerd met storingen bij Slack, WhatsApp en andere. Naar een oorzaak was het gissen, maar vandaag is de boosdoener bekendgeraakt: een ingenieur van de Zweedse netwerkleverancier Telia. Het bedrijf staat als één van de weinige in voor de fundering van het internet, wanneer het daar verkeerd loopt, heeft dat implicaties voor de rest van het web.

Benjamin Jacobs, managing director bij IT-bedrijf Sentia, legt uit: "Veel populaire apps zoals Slack zijn afhankelijk van Cloudflare, een populaire dienst die bescherming aanbiedt tegen aanvallen van buitenaf. Een enorme hoeveelheid internetverkeer passeert dus via services als Cloudflare."

"Wanneer ik u vertel dat Cloudflare Telia als netwerkleverancier gebruikt, dan is de puzzel snel gelegd. Een storing bij Telia veroorzaakt onregelmatigheden bij CloudFlare en bijgevolg netwerkproblemen bij de apps die van de dienst gebruikmaken, in casu Slack, WhatsApp en meer."

Dataverkeer naar Hong Kong

Hoe die fout bij Telia is ontstaan, is niet honderd procent duidelijk, maar het zou gaan om een ingenieur die een belangrijke router verkeerd heeft geconfigureerd waardoor alle Europese dataverkeer per ongeluk naar Hong Kong werd gestuurd. De gevolgen lieten niet lang op zich wachten.

Inger Gunterberg, woordvoerder van Telia, aan de Zweedse krant Dagens Nyheter: "De onregelmatigheden waren van korte duur, maar toegegeven: dit is heel erg ongewoon. Wij hebben zoiets nog nooit eerder voorgehad."

Zegt dit vooral niet veel over de kwetsbaarheid van het internet? Jacobs: "Dit zegt vooral veel over de kwetsbaarheid van CloudFlare. Die moet kennelijk haar netwerkleveranciers diversifiëren, een te sterke afhankelijkheid van één leverancier - in dit geval Telia - valt nooit aan te raden.

En wat de menselijke fout van de ingenieur betreft? "Het internet is een netwerk als een ander. Een netwerk bestaat uit schakels en wanneer het bij één van die verkeerd loopt, dan krijg je problemen. Daar ga je nooit iets aan kun veranderen. Het internet is niet onfeilbaar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234