Donderdag 29/07/2021

Fotografie

Hoe een fotografe in de ban raakte van zo maar een jongen in Nevada

Randy in Ely, Nevada. Beeld Robin De Puy
Randy in Ely, Nevada.Beeld Robin De Puy

Van alle Amerikanen die de Nederlandse fotografe Robin de Puy ontmoette tijdens haar roadtrip, bleef de 16-jarige Randy haar het meest bij. Ze ziet haar ‘puppy’ sindsdien geregeld.

Hij sjeesde voorbij op zijn kleine fietsje in Ely, Nevada, en fotograaf Robin de Puy dacht: hém wil ik voor de lens. Ze zag het in een flits: die grote oren, die sproeten, die magere knieën die bijna tot zijn kin kwamen, daar op die crossfiets.

Randy bleek 16 jaar, maar hij leek wel 12. “Een puppy”, zegt De Puy nu. “Een golden retriever, wachtend tot de bal wordt gegooid, goed van vertrouwen, te goed misschien.” De Puy rende achter hem aan. Ze vroeg: “Mag ik je fotograferen?” Een tikje angstig maar vooral nieuwsgierig knikte hij ja.

Dat was in 2015, toen De Puy met de motor door Amerika reisde. Over die reis werd de documentaire Ik ben het allemaal zelf gemaakt – genomineerd voor een Emmy Award – en er kwam ook het fotoboek If This Is True uit voort. Overal fotografeerde ze in Amerika mensen, maar niemand bleef haar zo bij als Randy, daarom is ze nog drie keer naar hem teruggegaan. Weken is ze in zijn buurt geweest, honderden foto's heeft ze van hem gemaakt. Vond hij prima. De Puy: “Ik heb nog nooit iemand ontmoet die je zo de ruimte geeft om naar hem te kijken.”

Ze weet inmiddels veel van Randy, van het gebroken gezin waar hij uit komt. En van het mijnstadje Ely waar hij opgroeit, dat voornamelijk uit casino’s bestaat, waar Randy's moeder en stiefvader op pay day meteen naartoe gaan, gokkend op een beter leven. Randy wordt autistisch genoemd – toch zorgt hij hele dagen voor een baby, het kind van een vriendin van zijn moeder die haar vier kinderen wegens ziekte bij hen heeft achtergelaten, terwijl Randy zelf ook al een flink aantal (half)­broertjes en -zussen heeft. Zijn echte vader ziet hij nooit. Voor de tandarts is geen geld. Naar het speciaal onderwijs gaat hij niet – wel naar de dorpsschool, waar hij voor automonteur leert, terwijl hij helemaal niet handig is.

Maar eigenlijk wil De Puy dat allemaal niet uitgebreid vertellen. Dan zouden mensen maar een etiket op Randy plakken, iets als ‘kans­arm’ of ‘zwakbegaafd’. En dat wil ze niet, want ze wil dat we onbevangen naar Randy kijken, naar zijn leuke hoofd, zijn vrolijke grijns, de blik in zijn ogen. Ze wil ook dat we iets van hem leren. “Randy kijkt niet achterom en niet te ver vooruit. Hij neemt de dag zoals die komt. Dat vind ik benijdenswaardig. Ik denk wel eens: Randy is eigenlijk gelukkiger dan ik.”

Robin de Puy, Randy, uitgeverij Hannibal, 120 p., 39,50 euro, uitgeverij­kannibaal.be

Randy, een instal­latie van foto’s en film, Bonnefanten­museum, Maastricht, nog tot 13 mei, bonnefanten.nl (de bijbehorende film is gemaakt i.s.m. cinema­tograaf Maarten van Rossem).

Randy met een van zijn zusjes. Beeld Robin De Puy
Randy met een van zijn zusjes.Beeld Robin De Puy
null Beeld Robin De Puy
Beeld Robin De Puy
null Beeld Robin De Puy
Beeld Robin De Puy
null Beeld Robin De Puy
Beeld Robin De Puy
null Beeld Robin De Puy
Beeld Robin De Puy
null Beeld Robin De Puy
Beeld Robin De Puy
Zelfportret van fotografe Robin de Puy met Randy. 'Ik heb nog nooit iemand ontmoet die je zo de ruimte geeft om naar hem te kijken.' Beeld Robin De Puy
Zelfportret van fotografe Robin de Puy met Randy. 'Ik heb nog nooit iemand ontmoet die je zo de ruimte geeft om naar hem te kijken.'Beeld Robin De Puy
null Beeld Robin De Puy
Beeld Robin De Puy
null Beeld Robin De Puy
Beeld Robin De Puy
null Beeld Robin De Puy
Beeld Robin De Puy
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234