Dinsdag 19/01/2021

Nederland

Hoe een familieruzie bij kinderwagenmerk Bugaboo tot een rechtszaak leidt

Beeld Amaury Miller

Aan de resultaten ligt het niet, die zijn uitstekend. De afgelopen jaren steeg de omzet van het hippe kinderwagenmerk Bugaboo tot boven de 150 miljoen euro. Toch hebben de twee Nederlandse oprichters van het bedrijf, die schoonbroers van elkaar zijn, knallende ruzie gekregen. De familievete is zo hoog opgelopen dat Eduard Zanen zijn schoonbroer Max Barenbrug deze week voor de rechter daagde.

Uit de processtukken van de Amsterdamse rechtbank blijkt dat de twee mannen het conflict al jaren geleden aan zagen komen. Ze denken heel verschillend over hoe het bedrijf geleid moet worden.

Ze probeerden er eerst met behulp van een conflictbemiddelaar samen uit te komen, maar zonder succes. In 2012 sloten ze daarom een soort scheidingsovereenkomst. Daarin legden ze vast dat ze beiden hun aandelen aan een derde partij zouden verkopen als één van hen geen vertrouwen meer had in de samenwerking. Dat dit moment ooit zou komen, daar waren ze het toen wel over eens.

Na het ondertekenen van de scheidingsvoorwaarden hielden de schoonbroers het nog vier jaar met elkaar uit, maar in februari 2016 stuurt Barenbrug zijn schoonbroer Zanen een briefje om hem te vertellen dat hij het zat is. "Wij kunnen niet samen verder als aandeelhouder van Bugaboo."

"Botsende karakters"

Waar de onderlinge ruzies precies over gaan, staat niet precies beschreven in de dagvaarding. Het zou gaan om "botsende karakters" tussen de ontwerper Barenbrug, die zoveel mogelijk "artistieke vrijheid" wilde, en de "commercieel en technisch gedreven" Zanen.

Max Barenbrug ontwierp de beroemde kinderwagen in 1995 als afstudeerproject aan de Design Academy in Eindhoven. Het stoere ontwerp werd pas een succes nadat de twee in 1999 hadden besloten een eigen fabriek op te zetten. Daarna veroverden ze langzaam de wereld met Bugaboo. Ze hadden het geluk dat de hippe vierwieler voor baby's opdook in de immens populaire Amerikaanse serie 'Sex and the City', waarna een hele trits actrices en andere beroemheden rond paradeerden met hun kroost in een heuse Bugaboo.

Inmiddels is Bugaboo uitgegroeid tot een internationaal bedrijf met circa 1300 werknemers dat actief is in meer dan 50 landen. Het bedrijf maakte in 2015 12,8 miljoen euro winst.

Rechtbank

Zanen heeft Barenbrug voor de rechter gesleept omdat die ondanks de afspraak uit 2012 weigert zijn aandelen te verkopen. Daarnaast stelt Zanen dat Barenbrug hem allerlei informatie onthoudt en dat Barenbrug zich met de dagelijkse leiding van het bedrijf bemoeit terwijl hij als aandeelhouder geen formele bestuursfunctie heeft. Zanen vreest dat hij straks gedwongen wordt zijn aandelen van de hand te doen, terwijl zijn schoonbroer wel aandeelhouder blijft.

De advocaten van de schoonbroers willen geen toelichting geven op de zakelijke vete. Een woordvoerder van de rechtbank zegt dat zaak is aangehouden tot 20 maart, opdat de partijen een ultieme verzoeningspoging kunnen doen. Mocht die niet slagen, dan zal de rechter alsnog een oordeel vellen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234