Dinsdag 15/10/2019

voetbalrel

Hoe een drone een voetbalwedstrijd liet ontsporen

De vlag met Albanese symbolen vliegt met behulp van een drone het veld op. Beeld AFP

Al voordat de wedstrijd tussen Servië en Albanië gisteravond begint, is de sfeer in het Partizan Stadion in Belgrado gespannen. Voor het eerst sinds 1967 voetballen de twee landen tegen elkaar. Servische supporters op de tribunes verbranden NAVO-vlaggen. Toch lijkt het een groot gedeelte van de eerste helft goed te gaan. Tot in de 41ste minuut van de wedstrijd een drone boven het veld verschijnt. "De spelers steunden elkaar in de kleedkamer", zegt assistent-bondscoach van Servië Zeljko Petrovic over de telefoon over het incident.

Aan de drone is een vlag vastgemaakt. Beide teams lijken in eerste instantie van de drone te schrikken. De Servische spits Mitrovic probeert de vlag zelfs naar beneden te trekken. Dan breekt de hel pas echt los: de Albanese spelers belagen Mitrovic, wisselspelers en toeschouwers betreden het veld, een toeschouwer valt de Albanese speler Balaj met een plastic stoel aan. Binnen de kortste keren vluchten beide teams de catacomben in, terwijl ze worden bestookt met vuurwerk.

De Servische speler Stefan Mitrovic grijpt de Albanese vlag die tijdens de wedstrijd met een drone het veld komt opgevlogen. Beeld AFP

De rellen op het veld duren nog een aantal minuten voordat de politie de situatie onder controle krijgt. De wedstrijd wordt niet meer hervat. Hoe heeft het zo uit de hand kunnen lopen?

Beeld EPA

Kosovo

Tussen Servië en Albanië lopen de spanningen al jaren op. Dit heeft alles te maken met de politieke situatie in Kosovo. 92 procent van de inwoners van Kosovo zijn etnische Albanezen, terwijl het land onder Servisch bestuur valt. Kosovo riep in 2008 de onafhankelijkheid uit en werd door veel landen - waaronder België - als zodanig erkend. Servië erkent het land echter nog niet als onafhankelijk, maar als een Servische provincie.

In 1999 voerde de NAVO een luchtoorlog van 78 dagen om het uitmoorden van etnische Albanezen door Serviërs in Kosovo te stoppen.

Van de Albanese selectie gisterenavond werden zeven spelers in Kosovo geboren. Omdat het land niet door de VN werd erkend - Rusland vetoot toetreding van het land - mag het ook niet in officiële internationale voetbalcompetities toetreden. Veel spelers kiezen er daarom voor om voor het Albanese elftal uit te komen.

Albanese fans wachten de spelers op na de gestaakte match tussen Albanië en Servië. Beeld AFP

Skybox

Als de ergste ophef voorbij is, wordt bekend dat Olsi Rama, de broer van de Albanese premier Edi Rama, is gearresteerd. Inmiddels is hij weer vrijgelaten. Olsi wordt ervan verdacht de drone vanuit een skybox te hebben losgelaten. Hoe hij in staat was de drone het stadion binnen te smokkelen, is niet bekend. Albanese fans waren niet welkom in het Partizan stadion.

Zeljko Petrovic is assistent van de Nederlandse trainer Dick Advocaat, die momenteel bondscoach van Servië is. Petrovic zag met eigen ogen vanaf de zijlijn, en tot zijn grote verbazing, hoe de drone plots boven het veld zweefde. 'Dit was bizar', zegt Petrovic over de telefoon, op het vliegveld van Belgrado.

Een gemaskerde Servische suporter trekt de Albanese vlag van het veld. Beeld AFP
Beeld PHOTO_NEWS

De geboren Montenegrijn kiest zijn woorden zorgvuldig. 'Geen commentaar', zegt hij veelvuldig, wat aangeeft dat de situatie gevoelig ligt. 'We moeten overal nog spelen. Het is moeilijk', legt hij uit. Wel wil hij beknopt schetsen hoe de situatie in de kleedkamer was, kort na het incident. Volgens hem steunden de spelers van Albanië en Servië elkaar. 'Ze kennen elkaar goed. Sommigen spelen zelfs samen bij Lazio Roma', aldus Petrovic.

Hij noemt het voorval dramatisch. 'Voor iedereen', benadrukt hij. 'Voor de spelers, de bond.'

Servische speler Branislav Ivanovic buigt het hoofd: de spelers druipen af na rellen tijdens de match tussen Servië en Albanië. Beeld AP

UEFA "onderzoekt de zaak"

De UEFA zegt in een reactie de zaak te onderzoeken. "U zag allemaal wat er is gebeurd, ik kan geen uitspraken doen over wiens schuld het is", aldus Harry Been, de Nederlandse afgevaardigde van de UEFA, aanwezig bij de wedstrijd.

De aanvoerder van Servië, Branislav Ivanovic, verklaart dat de Servische spelers "de wedstrijd wilden uitspelen, maar de Albanese spelers zeiden dat ze psychologisch niet klaar waren".

Ivica Dacic, minister van Buitenlandse Zaken van Servië, geeft Albanië alle schuld voor de zware ongeregeldheden. 'Het was een pure provocatie', zegt hij.

Ook Goran Milanovic, vicevoorzitter van de Servische voetbalbond, begrijpt de rellen. "Stel je eens voor dat Duitsland in Tel Aviv tegen Israël speelt en daar een vlag met hakenkruizen en een hoofd van Adolf Hitler zichtbaar wordt, zoiets is bij ons gebeurd".

In Albanië zijn gisteravond veel nationalisten de straat opgegaan om hun steun aan het elftal te betuigen. Edi Rama sprak via Twitter zijn steun uit.

Beeld AP

Wat stond er op de vlag?

Op de vlag was in het oranje Groot-Albanië te zien: een regio die groter is dan het huidige Albanië, waar veel etnisch Albanezen wonen.

Daaronder was het woord 'Autochtonous' te zien, autochtoon.

Links is Ismail Qemali afgebeeld, de leider van de Albanese nationalistische beweging, stichter van het moderne Albanië en bovendien de eerste Albaanse premier.

Rechts op de vlag staat Isa Boletini, een nationalist die tegen Servië vocht tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234