Maandag 08/03/2021

Hoe een carrière redden in 24 uurDe verrijzenis van Kiefer Sutherland

Morgenavond begint op Kanaal Twee de klok te tikken van het vijfde seizoen van 24. Hoofdrolspeler Kiefer Sutherland heeft het gevoel dat hij in zijn carrière 'altijd van ergens aan het terugkomen was'. Nu is hij eindelijk aangekomen. Door Gill Pringle

Op het hoogtepunt van zijn carrière (hij kreeg het afgelopen jaar de Emmy voor beste mannelijke hoofdrol) biecht Kiefer Sutherland, de ster van 24, op dat hij wel eens jaloers op een collega is. Hij zou graag Hugh Grant zijn. Nu, hij zou op zijn minst graag de komische timing van Grant hebben. "Ik ben gek op romantische komedies zoals Love, Actually. Het is echt een talent om dat voor de camera te doen op scenario, en ik heb grote bewondering voor dat talent", zegt Sutherland. "Die dansscène die Hugh doet? Ik zou nog liever een speer in mijn oog duwen dan dat zelf te moeten doen, maar heerlijk om naar te kijken! Hugh Grant doet dat met zoveel zwier en gemak, terwijl ik me nooit echt comfortabel heb gevoeld bij wat ik doe; Four Weddings and a Funeral zou me al beter liggen."

Maar hij klaagt niet. "Begrijp me niet verkeerd: het zicht vanaf de top is geweldig", geeft Sutherland (39) toe, die momenteel met volle teugen geniet van zijn heropgeflakkerde carrière. "Ik heb het gevoel dat ik in mijn carrière altijd van ergens aan het terugkomen was. Echt, dit moet al de derde of vierde keer zijn dat dat me overkomt", zegt hij met die trage, droge stem, die erg doet denken aan zijn vader Donald, 71 inmiddels.

Toen de successen van zijn vroege carrière zoals Stand By Me, Young Guns, The Lost Boys en A Few Good Men uitgedoofd waren en opvolgers als Break Up, The Cowboy Way en Woman Wanted nogal stevig flopten, moest de acteur er eventjes tussenuit. Hij verzeilde 350 kilometer ten noorden van Los Angeles in Santa Ynez, waar hij een veeboerderij van een slordige 300 hectare kocht. Hij verkocht het domein in 2000 voor 3,5 miljoen dollar nadat hij de hoofdrol in 24 aangeboden had gekregen.

"In zekere zin ben ik altijd omgekeerd opgegroeid. Ik verliet de school op mijn vijftiende, waardoor ik geen diploma haalde of naar de universiteit ging. Ik had nooit vrienden gehad, en in bepaalde opzichten wist ik zelfs niet hoe ik met mensen van mijn eigen leeftijd moest omgaan, aangezien de mensen met wie ik optrok vanaf mijn 15de minstens 30 waren. Toen ik 19 was trouwde ik met een vrouw van 33; toen ik 20 was had ik al een kind van mezelf", zegt Sutherland. Die dochter, Sarah Jude, 18, uit zijn eerste huwelijk met actrice Camelia Kath, gaat inmiddels naar de universiteit. Daarnaast onderhoudt hij innige contacten met zijn stiefzonen Julian (15) en Timothy (12) uit zijn tweede huwelijk met het Canadese ex-model Kelly Winn. Ondertussen was er de beruchte passage met Julia Roberts, die hem voor het altaar dumpte en naar Europa vluchtte om zich in de armen van Sutherlands beste vriend acteur Jason Patric te werpen.

Momenteel is Sutherland weer vrijgezel, want de werkdagen van vijftien uur voor 24, en dat tien maanden per jaar, laten weinig ruimte voor romantiek. En dus verwondert het niet dat als Sutherland even tijd heeft om de benen te strekken, hij het meteen groots aanpakt, zoals vorig jaar in Londen, toen hij zwaar beneveld een kerstboom te lijf ging in het Strand Palace Hotel. Sutherland heeft naar verluidt 180 hechtingen in zijn hoofd, souvenirs van verscheidene knokpartijen in biljartzalen, en een hoop veroordelingen voor roekeloos rijgedrag, maar verontschuldigt zich geenszins voor zijn slechte gewoonten.

"Als je zo hard werkt als ik, dan zou je permissie moeten krijgen om af en toe eens deftig over de schreef te gaan", zegt de acteur, die nooit geprobeerd heeft te stoppen met roken en erg trots is op zijn "levend tatoeagedagboek". "Ik heb er ondertussen acht", zegt hij terwijl hij zijn linkermouw oprolt om een grote tattoo van Our Lady of Guadalupe te openbaren, die hij liet zetten als herinnering aan het derde seizoen 24. "Mijn tatoeages zijn een persoonlijk verslag van mijn leven. Als ik sterf, dan zal niemand op mijn begrafenis moeten speechen, want een blik op de tatoeages volstaat om te weten wat me allemaal overkomen is", zegt hij.

Sutherland heeft vele personages gespeeld, maar lijkt vooral een bijzondere aanleg te hebben om het kwaad een smoel te geven. Zijn pantheon van gestoorde zielen biedt plaats aan de boosaardige vampierenleider in The Lost Boys, het wrede Ku Klux Klanlid in A Time to Kill, een psychopaat in het door hemzelf geregisseerde Truth or Consequences, NM, een verkrachter-moordenaar in Eye for an Eye, een seriemoordenaar in Freeway, en een brutale militaire pestkop in A Few Good Men. Het is meteen ook een deel van zijn aantrekkingskracht als terrorismebestrijder Jack Bauer: hij hoort bij de 'goeden' maar gedraagt zich op een bepaalde manier als een 'slechte'.

Sutherland heeft net een contract getekend dat hem in ruil voor 40 miljoen dollar na deze reeks nog drie seizoenen langer aan 24 bindt. "24 is een van de weinige kansen die ik heb gekregen om zo'n rol te spelen. Ik zie er niet uit als een typische hoofdrolheld en ik heb altijd vaker slechteriken gespeeld. Het gaat niet zozeer om het heroïsme van Jack, maar om zijn feilbaarheid. Hij houdt van zijn werk, maar dat gaat ten koste van zijn gezin. Ik begrijp dat schuldgevoel maar al te goed, de zelfverachting die ermee gepaard gaat en de moeite die je doet om het weer goed te maken", zegt hij zacht.

"Uiteindelijk zal de serie een punt bereiken waarop we seizoen na seizoen de hele acteursploeg zullen moeten veranderen. We weten van in het begin dat we niet eeuwig met dezelfde personages kunnen doorgaan en ik ben een van die personages.

"Daarna gaan we voor een filmversie van Jack Bauer", zegt Sutherland, die ook een CIA-agent speelt in de thriller The Sentinel, aan de zijde van Michael Douglas. "Ik kon een gelegenheid om met Michael samen te werken moeilijk laten voorbijgaan. Hij geeft zich altijd volledig en elke ochtend stond ik behoorlijk opgewonden op. Michael heeft me nooit ontgoocheld en ik hoop dat dat in de andere richting ook opging. Hij is zo gefocust en ik was echt nerveus om te weten wat hij ging doen en dat voelde echt goed aan", zegt Sutherland, die Douglas al meer dan twintig jaar erg bewondert.

Kiefer Sutherland is 1,78 meter groot, wat klein is naar de maatstaven van zijn familie aan vaders kant: zijn vader, acteur Donald Sutherland, meet 1,93 meter, zijn drie halfbroers zitten comfortabel boven de 1,80 meter. Sutherland is slank en veeleer tenger met kort, donkerblond haar, en gaat vandaag gekleed in een licht gekreukt blauw-bruin gestreept hemd en een afgedragen jeans, gerafeld aan de uiteinden - puur natuur in tegenstelling tot de kunstig versleten exemplaren op modemarkt tegenwoordig, tot zelfs de spatten groene verf op de linkerpijp toe.

Zijn moeder, Shirley Douglas, inmiddels 67, is een beroemde Canadese toneel- en filmactrice. Sutherland: "Ik heb mijn ouders nooit om hulp gevraagd. Ze vonden het allebei belangrijk dat ik mijn eigen weg vond, ook al betekende dat dat ik op mijn gezicht ging. Ik ging thuis weg op mijn vijftiende. Ik wist uiteraard dat mijn vader enorm beroemd was, maar ik had zelfs M*A*S*H niet gezien. Al die films kwamen uit toen ik nog te jong was om naar de bioscoop te gaan. Toen ik ongeveer 18 was leende een vriend me alle films van mijn vader - Don't Look Now, M*A*S*H, Kelly's Heroes, The Eagle Has Landed, Casanova en 1900 - en in pakweg twee dagen tijd had ik ze allemaal gezien. En ik weet nog dat ik me toen de slechtste zoon ooit voelde. Ik wist niet hoe goed hij wel was... Het maakt niet uit hoe beroemd hij was. Hij is een van de invloedrijkste acteurs uit de filmgeschiedenis. Punt.

"Kijk maar eens naar mijn vader in Start the Revolution Without Me; dat is een van de grappigste films die je ooit zult zien. Kelly's Heroes? Ik weet dat Clint Eastwood (die de hoofdrol speelt, red.) zich tijdens de opnamen voortdurend zat af te vragen: 'wat denkt die Sutherland dat hij aan het doen is misschien?' Ze wilden een extreem gestroomlijnde film maken en plotseling zet mijn vader midden in een thriller dat ongelofelijk van de pot gerukt komisch personage neer en veranderde daardoor de hele structuur en toon van de film. Toen ze begonnen te monteren vroegen ze zich allemaal af of ze hem zouden houden. Maar uiteindelijk was er geen sprake van dat ze hem eruit zouden schrijven. Dat soort moed hebben acteurs tegenwoordig niet meer, die houding van: vertrouw me of ontsla me. Dat doet niemand meer tegenwoordig. En ik zeker niet. Hij bepaalde mijn waardenschaal, mijn kijk op wat goed gedaan is en wat niet.

"Toen ik jonger was weigerde ik gelijkenissen te zien tussen mezelf en mijn vader. Pas in de laatste vijftien jaar ben ik gaan ontdekken hoe belangrijk hij is als acteur. Nu zie ik elke dag iets van mijn vader in me. Ik zie zijn uiterlijk en ik zie zijn acteerstijl. Ik ben de zoon van mijn vader", geeft hij toe.

Kiefer Sutherland:

Het gaat niet zozeer om het heroïsme van Jack, maar om zijn feilbaarheid. Zijn werk gaat ten koste van zijn gezin. Ik begrijp dat schuldgevoel

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234