Vrijdag 06/12/2019

Verkiezingen VS

Hoe deze golfcaddie uitgroeide tot de social mediamanager van Donald Trump

Daniel Scavino omarmt een andere Trump-medewerker nadat Ted Cruz aankondigt dat hij uit de presidentsrace stapt. Beeld EPA

Het lijkt wel een typisch voorbeeld van de American Dream: als jobstudent poets je golfclubs, om het later te schoppen tot social mediamanager van een Amerikaans presidentskandidaat. Het overkwam Daniel Scavino, een vertrouweling van Donald Trump.

Hij was zestien toen hij in de jaren negentig golfclubs stond op te blinken in het New Yorkse Hudson Valley. Tot er op een dag een lange limousine het parkeerterrein opreed en vastgoedgigant Donald Trump uitstapte.

Scavino bleek op het juiste moment op de juiste plaats: hij mocht die dag de baan op om als caddie het gezelschap van Trump te assisteren. En dat partijtje golf zou hem geen windeieren leggen: "Trump vertrok geen enkele keer van de club zonder me geld te geven en me aan te sporen zo hard te blijven werken", zegt Scavino aan The Washington Post.

Toen Trump de golfbaan kocht, groeide Scavino uit tot een van Trumps vertrouwelingen. Op zo'n tien jaar tijd schopte hij het tot algemeen manager van de Trump National Golf Club.

Vaderfiguur

In 2014 werd duidelijk dat Trump zich in de verkiezingsrace zou gaan mengen, en Scavino aarzelde geen seconde. Hij stapte op Trump af en vroeg om een job als campagnemedewerker. "Ik ging naar Mr. Trump en zei dat ik alles zou laten vallen om hem te vergezellen op de weg naar het Witte Huis", legt Scavino - ondertussen 40 - uit. Het communicatiebedrijf dat hij op dat moment wou lanceren kwam er niet en hij werd 'senior adviser' van de Republikeinse presidentskandidaat. Ondertussen moet Scavino naar eigen zeggen steeds lachen wanneer hij een telefoontje krijgt van mensen die ooit dachten dat hij een idioot was om zijn schouders onder de campagne van Trump te zetten.

De loyaliteit van Scavino voor Trump is dan ook eindeloos. "Ik word er pisnijdig van als hij wordt aangevallen, omdat ik om deze man en zijn familie geef", zo zegt hij. "Het is alsof men mijn vader aanvalt."

Daniël Scavino tussen Trump-vertrouwelingen Corey Lewandowski en Michael Glassner. Beeld AP

Twitter

Ondertussen schakelt Trump zijn ex-caddie in om te helpen bij het beheer van zijn social media. Al benadrukken de twee dat het voornamelijk de presidentskandidaat zelf is, die met de Twitteraccount van Donald J. Trump - goed voor meer dan 8 miljoen volgers - twittert.

Mitt Romney, de Republikeinse presidentskandidaat die het in 2012 opnam tegen president Obama, had meer dan 20 adviseurs die elke tweet wikten en wogen. Niet bij Trump: daar komt alles ongefilterd - doorspekt met uitroeptekens, grammaticale fouten en controversiële inhoud - zo op het wereldwijde web.

Fotograaf

En wat gaat Scavino doen als Trump verkozen wordt? "Ik heb altijd gezegd dat ik de fotograaf van het Witte Huis wilde worden. Ik denk dat dat een heel coole job voor me zou zijn. Of misschien zal ik gewoon de POTUS-Twitteraccount (de account van de President Of The United States, nvdr.) runnen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234