Vrijdag 27/11/2020

zikavirus

Hoe de verspreiding van het zikavirus ook een waarschuwing over klimaatverandering is

Een Brazilaanse baby met microcefalie, een aandoening waarbij baby's met een te klein hoofd worden geboren.Beeld AP

2015 werd het warmste jaar ooit gemeten. Tegelijkertijd begon het zikavirus zich te verspreiden, vermoedelijk de reden waarom duizenden baby's in Brazilië met een te klein hoofd geboren zijn. Kan dat toeval zijn, vraagt The New York Times zich af.

Wetenschappers reageren voorzichtig: ze hebben nog jaren nodig om te onderzoeken wat er precies mis is gegaan. Maar wat ze wel durven zeggen is dat we de verspreiding van het zikavirus - net zoals dengue, dat jaarlijks zo'n 100 miljoen mensen treft en duizenden mensen doodt - als een waarschuwing moeten zien.

Sneller groeien

De muggen die deze ziektes overdragen, zijn de jongste decennia sneller gegroeid en kunnen zich ook steeds verder verspreiden in landen met een gematigder klimaat. Gaat de klimaatvermindering onverminderd door, dan zal het aantal mensen dat aan de muggen blootgesteld wordt verdubbelen.

"Het wordt moeilijker om muggen te controleren, nu het steeds warmer wordt", zegt Andrew Monaghan, die de interactie tussen gezondheid en het klimaat bestudeert in het National Center of Atmospheric Research in het Amerikaanse Boulder. "Hoe warmer het is, hoe sneller muggen van ei tot volwassen kunnen groeien, en hoe sneller ze dus virussen kunnen overdragen."

"Complex"

Maar toch benadrukken wetenschappers dat er meerdere variabelen zijn, die beïnvloeden dat het virus zich zo snel verspreidt. "De complexiteit is enorm", zegt professor Walter J. Tabachnick, verbonden aan het Florida Medical Entomology Laboratory, een onderdeel van de universiteit van Florida.

De klimaatverandering is dus wellicht een van de vele factoren die de verspreiding van ziektes als dengue en het zikavirus in de hand werkt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234