Woensdag 23/06/2021

Gezondheid

Hoe de suikerlobby gezondheidsonderzoek beïnvloedde

null Beeld ANP XTRA
Beeld ANP XTRA

De suikerindustrie heeft een lange geschiedenis van het beïnvloeden van de voedingswetenschap. Dat blijkt uit onderzoek van de universiteit van Californië. Uit archiefdocumenten ut de jaren 50 en 60 blijkt dat de suikerindustrie onderzoek financierde dat de focus bij onderzoek naar hartziekten afleidde van suiker als grote boosdoener naar cholesterol. Dat schrijft Time.

Bij de documenten die de onderzoekers onder de loep namen, zat ook een briefwisseling tussen de Sugar Research Foundation (SRF) en voedselgezondheidssexperts aan de universiteit van Harvard. Onderwerp van de brieven: op elke manier de SRF kon reageren op het steeds talrijkere onderzoek dat suiker linkte aan hartziekten.

In 1954 gaf toenmalig SRF-voorzitter Henry Hass een toespraak aan de suikerindustrie waarin hij op de groeimogelijkheden van die industrie wees door mensen aan te moedigen om minder vet te gaan eten. Vervolgens probeerde de SRF actief om de scepsis over de link tussen suiker en hartziekten aan te wakkeren.

In 1967 verscheen een door de SRF gefinancierd Harvardonderzoek in de New England Journal of Medicine. Conclusie van het onderzoek: er was maar bitter weinig wetenschappelijk bewijs dat de link tussen suiker en hartziekten kon staven. Aan de andere kant benadrukte de studie dat verzadigde vetten duidelijk tot hartfalen kunnen leiden, zonder erbij te vermelden dat ook daar tot dan toe weinig wetenschappelijk onderzoek naar verricht was. Het blad maakte geen melding van het gegeven dat de studie betaald werd door de SRF.

Transparantie

"We erkennen dat de SRF meer transparantie aan de dag had moeten leggen bij al haar onderzoeksactiviteiten", reageerde de SRF - vandaag onder de naam Sugar Association - in een mededeling. "Maar toen die studies werden gepubliceerd waren er andere standaarden rond financiering en transparantie dan vandaag het geval is. Daarnaast is het een uitdaging voor ons om commentaar te geven op gebeurtenissen van 60 jaar geleden, en op documenten die we nooit onder ogen hebben gehad."

Cristin Kearns, een van de onderzoekers aan de universiteit van Californië, zei verbaasd te zijn over de complexe strategie van de suikerindustrie. "Het was al van bij het begin een erg vernuftige manier om de eigen belangen te verdedigen", zegt ze. "Het is overweldigend om te zien op hoeveel verschillende manieren de industrie dit debat beïnvloed heeft. De reikwijdte is wellicht nog veel groter dan we gedacht hadden."

De Sugar Association zegt "altijd te zoeken naar een beter begrip van de rol van suiker bij de gezondheid". "Maar we vertrouwen op kwalitatieve wetenschap en feiten om onze conclusies te trekken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234