Zaterdag 17/04/2021

Michiel Vos

Hoe de schietpartij het best te gebruiken

President Obama had het voorspelbaar over de nood om meer te doen. Beeld © REUTERS
President Obama had het voorspelbaar over de nood om meer te doen.Beeld © REUTERS

Michiel Vos is VS-correspondent en De Morgen-columnist.

"Ik waardeer de gelukwensen (!) omdat ik het bij het rechte eind heb over de aanpak van radicale islamterroristen, maar ik wil geen gelukwensen, we moeten ferm en waakzaam zijn. We moeten slim zijn."

Aldus Donald Trump (met mijn uitroepteken toegevoegd) via Twitter op de zondagochtend van de schietpartij in de homoclub Pulse in Orlando, Florida, waar minstens 50 doden vielen.

De dader heeft waarschijnlijk terroristische motieven en op zijn minst sympathie voor IS. En dus gaat iedereen in Amerika's hijgerige verkiezingsatmosfeer meteen naar de respectieve 'battle stations' om commentaar te geven op de tragedie. Niet de schietpartij zelf is van belang, maar hoe de schietpartij kan worden gebruikt in de strijd vóór dan wel tegen vuurwapenbezit, en natuurlijk... de presidentsverkiezingen.

Het gewone tv-nieuws voor oude mensen mag zich bemoeien met het dodental, wat er precies gebeurde en politieverklaringen, maar in de 'nieuwsonderwereld' op het web, cable news en Twitter wordt de schietpartij meteen op de weegschaal gelegd van de politiek: zijn de 50 doden goed voor Trump of goed voor Hillary?

Voor wie is dit goed? Dat is het nare bijproduct van een terroristische aanslag in verkiezingstijd (en verkiezingstijd is het in Amerika's continu doordraaiende nieuwsgehaktmolen eigenlijk altijd).

Iedere speler in dit voorspelbare toneelspel pikt de tragedie op en ziet die door het prisma van zijn eigen politieke agenda. Na Orlando kijkt 'rechts' voorspelbaar naar de 'radicale islam' en wijst links traditiegetrouw op vuurwapens en haat. Beide kanten van het debat lichten de voor hen bruikbare feiten eruit en maken hun politieke punt.

Het woord IS wordt gebruikt in statements door de leden van de Republikeinse partij, terwijl het bij links gaat over haat tegen de lesbische, homo-, bi- en transgendergemeenschap (het is Pride Month).

En zo voelt de Amerikaanse politieke dorpspomp na een grote schietpartij als een tableau waar degenen met een mening (iedereen dus) in de rij staan om hun mening te geven alsof het kinderen betreft bij een ijskar op een zomeravond. Iedereen krijgt het ijsje van zijn keuze. Er is een script hoe dit wordt gespeeld - er is een draaiboek met ongeschreven regeltjes.

De 'prowapensgroep' NRA wil dat niemand in de Pulse-nachtclub een vuurwapen droeg. Dan kan de NRA declameren: zie je wel, wapenvrije zones (zoals nachtclubs, scholen en universiteiten) zijn 'tragedies waiting to happen' want niemand kan zich daar verdedigen tegen de slechterik met het pistool. Deze stelling verdedigt NRA met als beste argument: de enige die een bad guy met een wapen kan stoppen, is een good guy met een wapen.

Links Amerika wil het drama aan Trump koppelen. Zie je wel? Dit krijg je als je een anti-islamitische presidentskandidaat zijn gang laat gaan. Dat roept haat op bij geradicaliseerde en geïsoleerde moslims, die vervolgens symbolen van Amerika aanvallen (zoals een homonachtclub tijdens Pride Week en ramadan).

En zo juicht iedereen zijn tragedie naar keuze toe.

En de doden dan?

De doden krijgen keurig hun vijftien minuten roem. Ze mogen een snel gemonteerde terugblik op hun leven in 20 seconden en een enkel heldenverhaal verwachten, afgemaakt met een speech van een droevige Obama die zegt 'dat we toch echt meer moeten doen'. En dan gaan we weer door, op naar de volgende schietpartij.

Wat ons rest in dit doorgedraaide land in volle verkiezingskoorts, aldus mijn wijze bevriende buurman die naast me in Union Square zit, is bidden. "All we can do is pray."

Michiel Vos Beeld Natan Dvir/Polaris Images
Michiel VosBeeld Natan Dvir/Polaris Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234