Vrijdag 24/05/2019

WK 2018

Hoe de geplaagde Nacer Chadli zijn ticket voor Rusland al in Sotchi veiligstelde

Romelu Lukaku, Nacer Chadli en Laurent Ciman op training in Tubeke. Martínez wist vorig jaar al: deze Chadli moet mee. Beeld BELGA

Op basis van zijn speelminuten lijkt het onbegrijpelijk, maar dan hebt u Nacer Chadli (28) niet zien spelen onder Martínez. Zijn ticket voor Rusland ligt al ruim een jaar vast. Hij ging het eigenhandig ophalen.

28 maart 2017, Sotchi.

In het hypermoderne Fisht Stadium houdt Roberto Martínez een testcase. Met voorin het duo Benteke-Mirallas, daarachter de driehoek Tielemans-Dembélé-Nainggolan, op de flanken Foket en Chadli, en in doel Mignolet. Drie dagen na het gelijkspel tegen Griekenland (1-1) is de bondscoach benieuwd naar welke troeven hij achter de hand kan houden. Al hoopt Martínez die avond vooral die ene bevestiging te krijgen: dat Nacer Chadli op beide kanten een uitstekend alternatief biedt.

Het is daar, in Sotchi, en dan, vijftien maanden voor het WK, dat de polyvalente middenvelder van West Bromwich Albion zijn ticket voor Rusland veiligstelt. Door zich in twee interlands op rij, op twee verschillende kanten, telkens tot de revelatie te ontpoppen. Martínez wist toen al: deze Chadli, flexibel en uiterst professioneel, moet mee. Ongeacht wat zou volgen.

"Ik ben er toch niet gerust in." Chadli vertoeft naar eigen zeggen nog steeds in onzekerheid. Of zoals hij gisteren zelf verwoordde: "Ik weet niet of ik hier volgende week nog rondloop." Onnodige angst, maar ingegeven door zijn moeilijk seizoen. Chadli scheurde in november, op training bij West Brom, zijn geplaagde hamstring af. Omdat hij een uur lang voluit moest gaan terwijl hij nog niet gerecupereerd was na een interland. Coach Tony Pulis wees evenwel met een beschuldigende vinger naar Martínez, want die had hem - "zonder ritme" - tegen Mexico en Japan zowat elke minuut laten spelen.

218 competitieminuten

De nieuwe blessure zorgde er uiteindelijk voor dat Chadli dit seizoen amper 218 competitieminuten speelde voor West Brom, terwijl hij in dezelfde periode 280 minuten afmaalde bij de Rode Duivels. Ongezien. Geen enkele international uit een topland verzamelde de voorbije maanden minder competitieminuten bij zijn club dan Chadli.

Met de steun van zijn broer Amine, zijn familie en zijn jeugdvrienden bleef de winger evenwel altijd mikken op het WK. Met geregeld ook een aanmoediging van Lieven Maesschalck, zijn fysiotherapeut. "Hij stond altijd in contact met de bondscoach en liet het me weten als ze over mij hadden gepraat. (mijmert) Die goede wedstrijden bij de Rode Duivels hebben me geholpen. Mijn sterkte is ook dat ik op verschillende posities kan spelen."

Dat weten ook enkele Spaanse clubs, die gecharmeerd zijn door Chadli. Zeker nu West Brom uit de Premier League getuimeld is en de middenvelder zijn zinnen wél gezet heeft op een vertrek. Alleen, door die degradatie is een clausule van ruim 19 miljoen euro geactiveerd in zijn contract, dat nog loopt tot 2020. Vraag is welke club dat straks wil neertellen.

Betrouwbare pion

"Of ik mijn laatste match voor WBA heb gespeeld? Geen idee", haalt Chadli de schouders op. De Spaanse competitie kan hem alvast bekoren. Net als de Italiaanse en de Duitse. "Maar eerst wil ik zien of ik na Portugal op de lijst van 23 sta. Ik heb trouwens al tegen mijn makelaar gezegd dat ik - als ik mee mag naar Rusland - met niemand wil spreken tijdens het WK. Tijdens mijn vakantie zal ik me wel vrijmaken."

Het zijn zorgen voor over enkele weken. Want eerst: terug naar Sotchi. Maandag 18 juni 2018, 17 uur: België - Panama. In het Fisht Stadium. Vijftien maanden nadat hij er een assist op Benteke gaf en de bondscoach de garantie bood ook op links een betrouwbare pion te zijn. Chadli kent er alvast de weg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.