Woensdag 17/07/2019

Atletiek

Hoe de Borlées de voorbije tien jaar 48 procent van alle Belgische medailles veroverden

Lachende gezichten bij Jonathan, Kevin en Dylan Borlée en debutant Jonathan Sacoor. Ze pakten brons op het WK indoor, zondag in Birmingham. Beeld BELGA

Eén zaak moet je de familie Borlée nageven: ze staan garant voor succes. In tien jaar namen ze 48 procent van alle Belgische medailles op WK's, EK's en Spelen voor hun rekening. Wat is de verklaring?

In de zomer van 2008 lieten Kevin en Jonathan Borlée voor het eerst van zich spreken. Ze waren prille twintigers toen ze in Peking hun olympisch debuut maakten. Zonder complexen. Met de Belgian Tornados en Cédric Van Branteghem als kapitein haalden ze meteen de finale van de 4x400 meter (vierde). "Je zag toen al dat Kevin en 'Jo' van niks of niemand bang waren", vertelt de Memorial-directeur. "Ze gingen er gewoon voor."

Nog geen twee jaar later was het al prijs voor de Brusselse tweeling. Op het WK indoor in Qatar spurtten ze naar zilver met het aflossingsteam, hun eerste medaille in een belangrijke competitie.

Intussen komt vader en trainer Jacques Borlée niet meer toe met twee handen. Zijn drie zonen - Dylan sloot in 2013 aan bij de Tornados - en dochter Olivia zorgden het voorbije decennium voor liefst 11 van de 23 Belgische medailles op EK's, WK's en Olympische Spelen. En dat rapport had er nog beter kunnen uitzien, want ze finishten zeven keer als vierde, onder meer in Rio 2016, waar de Belgian Tornado's op drie honderdsten van olympisch brons strandden.

Straffe cijfers, erkent Van Branteghem. "Als je tien jaar lang haast elk jaar een medaille wint, dan is dat fenomenaal. Dat verdient respect. Individueel zijn ze misschien niet meer in staat om het podium te halen op de Spelen of op WK's, maar wat de Borlées presteerden, dat verdient respect."

Met dank ook aan Jacques Borlée. Van Branteghem: "Hij heeft ze tenslotte gemaakt (lacht). Jacques is een man die groot durft te denken. Hij sprak altijd over medailles, niet over ereplaatsen. Heel on-Belgisch. Vroeger lachten we al eens met Jacques. Als hij Kim Gevaert iets nieuws zag doen op training, dan probeerde hij het twee dagen later ook uit met zijn zonen. Terwijl daar op zich niets mis mee is. Jacques Borlée is nu eenmaal leergierig.

"Hij trok naar het buitenland om te praten met bekende atletiekcoaches zoals Clyde Hart. Zijn kennis en mentaliteit kon hij overzetten op zijn zonen, wat niet zo evident is. Als coach moet je soms hard zijn, terwijl je vaderhart misschien zegt voorzichtig."

Weinig blessures

Dat de Borlées het altijd als gezin deden, had ook zijn voordelen. Van Branteghem: "Kevin, Jonathan en nadien Dylan hadden telkens de ideale trainingspartners. Veel atleten hebben die luxe niet. Kim Gevaert had vroeger wel Elodie Ouedraogo, maar daar was toch een redelijk niveauverschil. De Borlées kunnen zich aan elkaar optrekken."

Ook mentaal. "Je ziet dat ze zich nog altijd amuseren op de piste. Het helpt natuurlijk als de prestaties volgen en je niet met blessures sukkelt. Op dat vlak bleven ze redelijk gespaard. Als de Borlées fit blijven, dan zitten ze met Jonathan Sacoor als vierde loper gebeiteld tot Tokio 2020."

Eerst het EK in augustus in Berlijn, waar ze als titelverdediger aantreden op de 4x400 meter. "Ze zullen daar zeker geen medaille in de schoot geworpen krijgen, ze zullen er wel voor strijden, ook individueel."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden