Zondag 19/09/2021

PODGROND

Hoe de biografie van één man een volledig muzikaal tijdperk samenvat

50 Cent, een van de rappers die met dank aan Chris Lighty multimiljonair is geworden. Beeld AP
50 Cent, een van de rappers die met dank aan Chris Lighty multimiljonair is geworden.Beeld AP

In de rubriek PODGROND gaan we op zoek naar de beste podcasts. Deze week: Mogul, een biografie die vooral iets over de rijke geschiedenis van hiphop zegt.

Wie aan hiphop in de jaren 80 en 90 denkt, ziet meteen grote ghettoblasters en graffiti voor zich. Gouden kettingen en wijde broeken. Een van de mannen die in dit tijdperk opgroeide en verantwoordelijk was voor heel wat hiphopmuziek in de jaren erna staat centraal in Mogul, een nieuwe podcastreeks die een samenwerking is tussen de productiehuizen Gimlet Media en Loud Speakers Network. Zijn naam - Chris Lighty - doet niet bij iedereen een belletje rinkelen, maar die van de artiesten waar hij mee samenwerkte ongetwijfeld wel. Bij zijn label en managementbureau Violater tekenden niet alleen rappers als Nas, Ja Rule en Mobb Deep, maar ook 50 Cent en Mariah Carey.

Toen Lighty in 2012 stierf noemde The New York Times hem dan ook niet voor niets ‘een van de meest invloedrijke mensen in de hiphop-business’. Op dat moment was hij amper 44, en de omstandigheden waarin hij stierf blijven tot de dag van vandaag nog steeds bizar. Hij pleegde zelfmoord, maar niemand die het zag aankomen. Hij, die van de straat naar de hoogste muzikale regionen was opgeklommen, besloot uit het leven te stappen. Wat zou er écht in hem zijn omgegaan?

Het is de hamvraag die al vanaf het begin doorheen Mogul schemert, wanneer de reeks begint waar het leven van Chris eindigde: op z’n begrafenis. Lighty, zo leren we al snel, groeide weliswaar op in de Bronx, maar zat er op een ‘witte’ school. In zijn buurt ontdekte hij de hiphopcultuur, die in die tijd vooral rond de dj’s draaide. Rappers stonden toen nog in hun schaduw.

Dat ging geleidelijk veranderen, en Lighty was een van de drijvende krachten die ervoor zorgde dat hiphop mainstream werd. Zo liet hij 50 Cent een commerciële deal met VitaminWater sluiten, die hem drie jaar later een slordige honderd miljoen dollar opbracht. Het was tekenend voor een nichecultuur die uitgroeide tot een wereldwijde business waar miljarden in omgaan.

Meer dan een biografie

De miniserie Mogul luistert misschien als een biografie - een redelijk pril genre in de podcastwereld - maar is veel meer dan dat. Aan de hand van het leven van één persoon wordt een tijdsdocument gemaakt, dat niet alleen wat over Chris Lighty maar vooral over de rijke geschiedenis van hiphop zegt.

Nas op Dour Beeld Illias Teirlinck
Nas op DourBeeld Illias Teirlinck

Door interviews met mensen uit Lighty’s directe omgeving en flarden muziek af te wisselen toont Mogul wat binnen het genre mogelijk is, wat de verdienste is van de twee productiehuizen die achter de podcast zitten. Twee netwerken die op het hoogste niveau meedraaien en op het eerste gezicht totaal verschillend zijn. Gimlet Media, het huis achter Crimetown en Reply All, focust vooral op journalistieke storytelling, terwijl Loud Speakers Network doorgaans interviews over de urban wereld uitbrengt.

Een unieke combinatie, die in het geval van Mogul zeer geslaagd is. Van de eerste breakbeat tot de laatste heartbeat.

Mogul is te beluisteren via iTunes en podcast-apps als Pocket Casts en Podcast Addict. www.gimletmedia.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234