Zaterdag 24/10/2020

Boekenrecensie

Hoe de band tussen twee hartsvriendinnen toch breekbaarder lijkt dan gedacht

Claire Messud, Meisje in brand, Ambo Anthos, 208 p., 20 euro. Vertaald uit het Engels door Tjadine Stheeman.Beeld RV

In haar beknopte roman Meisje in brand (The Burning Girl) werkt Claire Messud een klassiek thema uit: de band tussen twee hartsvriendinnen, die bij het aanbreken van de puberteit toch breekbaarder blijkt dan gedacht.

De bedachtzame Julia en de avontuurlijke Cassie kennen elkaar al sinds hun kleutertijd en delen alles met elkaar, inclusief het voornemen om weg te trekken uit het suffige stadje in Massachusetts waar ze wonen. Cassies vader is, toen ze nog heel klein was, bij een verkeersongeluk om het leven gekomen. Althans, dat beweert haar moeder. Cassie heeft haar twijfels.

Het eerste deel van de roman beschrijft de fantasiewereld van twee twaalfjarigen. De karakterverschillen worden duidelijk gemaakt via hun ervaringen als vrijwilligers in een dierenasiel - beiden ambiëren een loopbaan als dierenarts annex popster - waar Cassies eigenzinnigheid haar op een beet van een pitbull komt te staan.

Met de overgang naar de middelbare school worden de eerste haarscheurtjes in de vriendschap zichtbaar. Cassie raakt bevriend met een meisje dat Julia als een del beschouwt, en gaat uit met jongens. Julia niet. Cassie krijgt grote problemen met de nieuwe vriend van haar moeder, die bij hen intrekt en zijn stiefdochter een streng regime oplegt. Maar als Julia haar aanbiedt een tijdje bij hen te komen logeren, wijst Cassie dit aanbod lichtelijk neerbuigend af. Langzaam loopt de spanning op naar een climax.

Meisje in brand is opgebouwd als de terugblik van een 16-jarige op een reeks gebeurtenissen in het recente verleden. Soms zijn de conclusies en bespiegelingen die Julia presenteert iets te wijs voor haar leeftijd. Daar staat een fraaie toon van geraaktheid tegenover, van wonden die nog steeds niet geheel genezen zijn.

Claire Messud, Meisje in brand, Ambo Anthos, 208 p., 20 euro. Vertaald uit het Engels door Tjadine Stheeman.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234