Zaterdag 05/12/2020

Hoe Brits is Brits, en andere vragen

British zijn of niet, dat is de vraag waar Groot-Brittannië voorlopig niet uitraakt. Tot horreur van patriotten wordt de Britse identiteit en trots plots onder vuur genomen in een rapport over de toekomstige - gekleurde - samenleving. Britishness zou een racistische, blanke vlag zijn die de multiculturele lading niet langer dekt. En dus beledigend is voor de etnische minderheden. Het alternatief is black British, Indian British of British muslim. Wat dan weer beledigend is voor de native British, zeggen tegenstanders.

Het rapport over de multiculturele samenleving, in opdracht van de Labour-regering geschreven door senator en politicoloog Lord Bhikhu Parekh en deze week voorgesteld, kaart een sliert onderwerpen aan. Maar niet één passage die zo'n aandacht wegkaapte als die over de Britishness, het wezen van de Britse ziel, en die ervoor pleit om oude ideologische waarheden maar eens aan de toets van de historische kritiek te onderwerpen.

In het rapport wordt erop aangedrongen om Groot-Brittannië eindelijk te erkennen als de multiculturele samenleving die ze is. Want de zo gekoesterde Britishness is al langer geërodeerd door de relatieve autonomie van Schotland en Ierland, het zelfbestuur voor Noord-Ierland uit de Goede Vrijdag-akkoorden en de globalisering. De geschiedenis waaiert in vele richtingen uit, niet enkel de blanke. Maar nog steeds, aldus het rapport, gaan Britishness en blank zijn samen als roast beef en Yorkshire pudding." Een volslagen ramp, heet het ook, dat "de officiële Britse geschiedschrijving zichzelf nog niet op de borst geklopt heeft als voormalige imperialistische grootmacht". Een revisie van de geschiedenis, dus maar.

En dat was een brug te ver voor vooral de conservatieve facties in de Engelse politiek, die zich in het patriottische kruis getast voelen. Pas in 1978 verklaarde Margaret Thatcher nog dat ze de Britse identiteit zou beschermen door de immigratie te stoppen. Ook nu sabelen de Tory's de suggesties van het rapport neer als "een buitengewoon affront aan de 94 procent van de bevolking die niet tot een etnische minderheid behoort".

Na krantenkoppen, die de studie kapittelden als "sub-Marxist gibberish" of "an insult to history and our intelligence" nam Labour, dat zelf de opdracht tot het rapport had gegeven, meteen afstand. Want het was niet naar de smaak van minister van Binnenlandse Zaken Jack Straw dat hij in hoogsteigen persoon met het rapport geassocieerd werd, en dat dus ook zijn chauvinisme en Britishness in vraag gesteld werd. Want: "De regering koestert Groot-Brittannië en de Britse waarden." (FL)

Rapport stelt 'Britishness' als 'racistische blanke vlag' voor

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234