Zondag 23/02/2020

Noord-Korea

Hoe bang moeten we zijn van Noord-Korea?

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-UnBeeld afp

Moeten we bang zijn van Noord-Korea, na de opgevoerde spanningen met de VS van de voorbije weken? "De grootste factor van onzekerheid op dit moment is niet zozeer Noord-Korea, maar de Amerikaanse president", zegt Korea-expert Koen De Ceuster.

Het militaire spektakel afgelopen weekend was groots, maar de verwachte kernproef bleef uit en een raket ontplofte te vroeg. Wel zal het land aanvallen als de internationale druk verder wordt opgevoerd. Een militaire reactie kunnen we verwachten als Trump iets doet, want iedere vorm van aanval zou leiden tot een "totale oorlog", volgens een hooggeplaatste Noord-Koreaanse politicus. Maar om gelijk te geloven in nucleaire aanvallen, is overdreven volgens De Ceuster. "Bombarie is het. Wat kan Noord-Korea anders zeggen? Het is hun enige mogelijke retorische antwoord", aldus De Ceuster.

Noord-Korea zal zijn raketten "wekelijks, maandelijks en jaarlijks" testen als het aan de Noord-Koreaanse viceminister van Buitenlandse Zaken ligt. Maar een reden om bang te worden, hebben we volgens De Ceuster nog niet. "Noord-Korea verklaart altijd duidelijk dat ze alleen zullen handelen in reactie op een vijandige daad. De vrees voor een onverwachte aanval is daarom niet zo realistisch", aldus de Korea-expert.

Het grote gevaar

Afgelopen weekend werd de honderdvijfde verjaardag van Kim Il-sung, grootvader van Kim Jong-un en stichter van het land Noord-Korea. In de stad Pyongyang trok een stoet met het nieuwste wapentuig van het land. "We worden eraan herinnerd dat het zo niet meer kan doorgaan. Noord-Korea is vastbesloten om een kernwapen te ontwikkelen. Zolang ze die niet hebben, blijft de mogelijkheid om te praten. Wel moeten er voorwaarden zijn die voor beide partijen aanvaardbaar zijn. Bush wilde destijds dat Noord-Korea het hele nucleaire apparaat zou ontmantelen voor er van gesprekken kon sprake zijn. Dat werkt niet. Noord-Korea zal nooit afstand willen doen van zijn wapens", aldus De Ceuster.

Wellicht is de Amerikaanse president het eigenlijke gevaar op dit moment. Hij gooide al 59 Tomahawk raketten op een Syrische luchtmachtbasis, "de moeder aller bommen" op een IS-doelwit in Afghanistan en een groot vliegdekschip zette koers richting het Koreaanse schiereiland. "Het wrange is bij Trump, dat hij na de aanval op Syrie zich in een interview verspreekt en suggereert dat hij Irak gebombardeerd heeft. Zijn tweets lezen als orakels. Beseft deze Donald Trump wel wat nucleaire wapens zijn? Dat duiveltje moet in zijn doosje blijven", zegt De Ceuster.

Creatieve diplomatie

De Amerikaanse president liet weten dat de Chinese president Xi Jinping hem binnen tien minuten overtuigde dat de politiek met Noord-Korea "niet zo eenvoudig" is. Een bericht dat hij van zijn eigen veiligheidsdiensten niet eerder zo serieus aannam. "Trump denkt dat Noord-Korea het probleem is, maar hij beseft niet dat als hij actie onderneemt dit een domino-effect heeft in heel Oost-Azië ", aldus De Ceuster.

"Wat mij opvalt is hoe er naar Noord-Korea gekeken wordt. Er wordt gepraat óver het land, in plaats van mèt het land. Dat is angstaanjagend", aldus De Ceuster. "En waarom kijken we als het over Noord-Korea gaat, allemaal naar Amerika? Waarom nemen we niet zelf het initiatief? Die twee landen willen elkaar niet in de ogen kijken. Kan Europa hier voor een keer geen rol in spelen? Creatieve diplomatie is nodig op dit moment, want de situatie is beangstigend", besluit de expert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234