Zondag 08/12/2019

Extreemrechts

Hoe alt-right de witte polo heeft geclaimd

Beeld Chip Somodevilla/Getty Images

Van de tennis- en polowereld over Ralph Lauren tot de hiphopscene: het witte poloshirt heeft al een hele weg afgelegd. Vandaag claimen blanke nationalisten, die onlangs het Amerikaanse Charlottesville in rep en roer zetten, het als hun uniform.

In Charlottesville, waar het ruim twee weken geleden tot zware rellen kwam na een optocht van extreemrechtse groeperingen, viel het plots op: blanke nationalisten kiezen opvallend vaak voor een wit poloshirt. Gecombineerd met een chino leken enkelen zelfs op weg naar de countryclub. Helaas was de kledij het enige welgemanierde aan deze heren. Eén vrouw kwam zelfs om het leven nadat een auto inreed op een groep linkse tegenbetogers.

Voor Charlottesville, dat voor alt-right in het teken stond van het verenigen van allerlei rechtse groeperingen, had Andrew Anglin van de neonazistische site Daily Stormer het al duidelijk gesteld: "We moeten ons erg goed bewust zijn van hoe we eruitzien." Daarbij werd het witte poloshirt aangeprezen.

Statement

De innige relatie tussen rechts en het poloshirt dateert uit de jaren 60. De subcultuur van de Mods, en later de Hard Mods, omarmde Fred Perry en zijn poloshirts als favoriet merk en kledingstuk. De Hard Mods dreven verder naar de rechterzijde, en in 1969 werd een deel van hen voor het eerst skinheads genoemd.

Nochtans was het poloshirt nooit bedoeld als politiek statement. Het werd vooral populair toen René Lacoste er eentje droeg op de US Open tenniskampioenschappen in 1926. In 1952 bracht hij het shirt, mét krokodil, via zijn bedrijf pas echt naar de VS. 

Joodse migranten

Daarna werd het kledingstuk door Ralph Lauren van het tennisveld naar het dagelijks leven gebracht. Hij bracht de polo naar de rijke wittemannenwereld waarin Donald Trump zich zo thuis voelt. Het gegeven dat mannen in Laurens poloshirts leuzen als 'Joden zullen ons nooit vervangen' scanderen, is heel erg bevreemdend: Lauren heet eigenlijk Ralp Lifschitz en is de zoon van Joodse migranten.

Nadat hiphoppers in de jaren 80 met witte polo's wilden tonen hoe rijk ze wel waren geworden, is het kledingstuk nu dus geclaimd door extreemrechtse hooligans. Voor hen is het kledingstuk veilig, simpel, normaal en vooral: wit. Net zoals de wereld er volgens hen zou moeten uitzien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234