Maandag 10/05/2021

Rio 2016

Hockeymannen halen zilveren medaille na match tegen felle Argentijnen: 2-4

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Wat een spelen voor de Red Lions. In de halve finale knikkerden de hockeyers topfavoriet Nederland uit het tornooi. De weg naar het goud lag open, maar in de finale bleek Argentinië te sterk.

De Red Lions gingen na hun stuntzege tegen Nederland op zoek naar de allerhoogste roem: olympisch goud. Tegenstander in de finale is het verrassende Argentinië, dat in de halve finale gehakt maakte van Duitsland. "De twee beste ploegen van het toernooi staan in de finale", zei bondscoach Shane McLeod voor aanvang.

In een wedstrijd die niet beter kon beginnen - er was nog maar net gefloten en de bal werd al op subtiele wijze in het doel gedevieerd - leken de zenuwen plotsklaps de overhand te nemen. Argentinië lanceerde de ene na de andere voetzoeker, koortsachtig op zoek naar hun niet zo geheime wapen: de strafcorner.

Een tactiek die al snel rendeerde. Aan het einde van het tweede quarter stond de wedstrijd op zijn kop. België domineerde, maar Argentinië toonde zich ijzingwekkend efficiënt en liep mede dankzij twee strafcorners uit tot 1-3. De Red Lions, vooraf duidelijk favoriet, lagen in de touwen.

Een prachtige aansluitingstreffer bracht België terug in de wedstrijd. Maar nadien trok Argentinië een muur op, die België niet gesloopt kreeg. In de slotseconden, met België voluit in de aanval en zonder keeper Vanash, kon Argentinië er nog 2-4 van maken.

De Belgen brengen het zilver mee uit Rio.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Eerste hockeymedaille sinds 1920

De Argentijnse hockeyers hebben met het goud in geschiedenis geschreven. De Zuid-Amerikaanse ploeg veroverde voor de eerste keer de olympische titel. Argentinië onttroonde in de halve finales Duitsland (5-2), terwijl België de Nederlandse ploeg met 3-1 versloeg. De 'Red Lions' wonnen hun eerste hockeymedaille sinds het brons op de Antwerpse Olympische Spelen in 1920.

Voor Luca Masso was het om meerdere redenen een unieke finale. De 22-jarige hockeyer van Argentinië is de kleinzoon van wielerlegende Eddy Merckx (71). De zoon van een Argentijnse vader speelde voor alle Belgische jeugdteams, maar koos uiteindelijk voor een carrière bij de Zuid-Amerikaanse ploeg. Masso kreeg als vaste reserve nog geen speeltijd, maar was voor de finale door een aantal blessures wel opgeroepen.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Onuitgegeven finale

Een olympische hockeyfinale tussen België en Argentinië bij Rio 2016 had vrijwel niemand durven voorspellen. Beide landen kwamen nooit eerder in de eindstrijd uit. Bij het WK in 2014 in Den Haag verrasten de Argentijnen al wel met brons. België eindigde bij dat toernooi als vijfde. De toenmalige bondscoach Marc Lammers besloot een maand later zijn functie neer te leggen. De voormalige succescoach van de Nederlandse vrouwenploeg (WK-goud in 2006 en olympisch goud bij Peking 2008) had geen trek meer in een lang en zwaar traject richting Rio 2016.

Feit is dat onder de ervaren Lammers de Belgische selectie sinds Londen 2012, met de vijfde plek voor de 'Red Lions', een grote stap voorwaarts heeft gemaakt. Met de hulp van oud-internationaal Jeroen Delmee, die als assistent-bondscoach al in 2011 bij de Belgische mannenploeg aan de slag ging, zorgde de Brabantse vakman voor een professionele aanpak en een stabiele organisatie.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Delmee was de logische opvolger van Lammers. Na de teleurstellende vijfde plaats bij het EK in Londen stapte hij in oktober 2015 op. Onder leiding van de Nieuw-Zeelander Shane McLeod pakten de Belgen in Rio alsnog de beoogde olympische medaille, al zat goud er tegen de sluwe en slimme Argentijnen net niet in.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234