Woensdag 12/05/2021

Hockeyhype verovert ons land

In De Schorre in Boom wordt er drie weken na Tomorrowland opnieuw een groot feest gebouwd. Met dat verschil dat de sterren dit keer geen dj's zijn, maar Belgische hockeyspelers (M/V). Hockeyspelers die misschien wel op weg zijn naar een Europese titel voor ons land.

Bier, frieten, veel volk en af en toe een streepje White Stripes. Op het recreatiedomein De Schorre in Boom hing gisteravond de sfeer van een festival. Een beschaafd festival, maar toch. Wie de sportieve en sociologische evoluties binnen de sport de afgelopen tien jaar niet heeft gevolgd, zou nooit geloven dat hier vanavond hockey wordt gespeeld. Maar het is wel zo. De Belgische dames spelen hier vanavond tegen die van Ierland, met als inzet een plek in de halve finale. Op de tribunes zitten enkele duizenden uitgelaten supporters.

Allemaal heel onvoorstelbaar, tot voor kort.

In België werd hockey tot niet zo lang geleden in de regel uitgesproken zonder de 'h', en met het accent achteraan. Hockey was toen, misschien nog wel meer dan golf dat ooit was, een elitaire sport. Een sport voor rijke Brusselaars en de Franstalige bourgeoisie in Vlaanderen. Meer bon chic bon genre kreeg je het niet.

Maar ergens bij het begin van het millennium gebeurde er iets opmerkelijks. Terwijl die Franstalige bourgeoisie in Vlaanderen langzaam maar zeker verder aan het uitsterven was, begon een van hun favoriete sporten geweldig aan populariteit te winnen. Met dank aan de Belgische Hockeybond, en met dank aan een paar uitgeweken Nederlanders die het niveau van enkele Antwerpse clubs systematisch hoger tilden.

De sport kwam in een stroomversnelling in 2008, toen de Belgische mannenploeg, de Belgian Lions, zich voor het eerst sinds 1920 wisten te plaatsen voor de Olympische Spelen. Sinds 2012, toen behalve de mannenploeg ook de Belgische vrouwenploeg - de Belgian Red Panthers - naar de Spelen mocht, kan je zelfs spreken van een heuse boom.

De cijfers die die tendens staven zijn spectaculair. Telde ons land bij het begin van het millennium nog ongeveer dertienduizend hockeyspelers en -speelsters, dan waren er dat begin dit jaar al meer dan dertigduizend. De opgang was zo steil dat ze niet onopgemerkt bleef in het buitenland. "België hockeyland", zo kon je onlangs lezen in NRC Handelsblad, kwaliteitskrant uit misschien wel het grootste hockeyland ter wereld.

Van de Belgische Hockeybond (KBHB) mag het niettemin nog altijd ietsje meer zijn. Over een jaar of drie wil de KBHB de kaap van de veertigduizend leden ronden. Om die ambitie waar te maken moest de hype nog wat verder worden opgepookt. En dus stelde ons land zich kandidaat om het Europees Kampioenschap te organiseren. Met positief gevolg.

Het evenement dat hier, op de terreinen van de Boomse hockeyclub Braxgata, werd opgezet, is bepaald niet kleinschalig. Volgens de organisatoren is dit het grootste sportevenement van ons land sinds het EK voetbal in 2000, en dat zou wel eens kunnen kloppen.

Speciaal voor dit EK werd een tijdelijk stadion gebouwd dat plaats kan bieden aan ongeveer 8.000 mensen. Zoveel mensen waren er gisteravond niet komen kijken, maar wat niet is, dat kan nog komen. De Belgen, zowel de mannen als de vrouwen, zijn hier immers bezig aan een schitterend tornooi. De Belgian Red Panthers wonnen de wedstrijd gisteren met een droge 3 tegen 0. De dames schreven zo meteen hockeygeschiedenis. Voor het eerst mogen ze de halve finale spelen van een EK. Feest dus, gisteravond in De Schorre. Zoals gezegd: hier heerste de sfeer van een festival. Een beschaafd festival, maar toch.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234