Donderdag 28/01/2021

Hockeycoach McLeod heeft goed nieuws (al verandert er wel één belangrijk aspect)

Beeld Photo News

De Belgische hockeymannen spelen morgen voor een gouden olympische medaille. De Red Lions spelen dan om 22u00 Belgische tijd de finale tegen Argentinië. Dankzij de knappe 3-1 overwinning tegen Nederland in de halve finales is de doelstelling om het podium te behalen al bereikt. Man achter het succes is coach Shane McLeod die aankondigde om nog vier jaar door te gaan als hockeytrainer.

De beslissing van de Koninklijke Belgische Hockey Bond (KBHB) om tien maanden voor de OS nog te veranderen van coach, was zeker niet zonder risico. Maar de ideeën van de Nederlander Jeroen Delmee bleken niet meer aan te slaan en de resultaten bleven uit. De aanstelling van de rustige Nieuw-Zeelander Shane McLeod had een bevrijdend effect op de spelers en morgen staan ze in de finale tegen Argentinië.

Bij Sporza had McLeod - wiens contract in principe afloopt na de Spelen - nog een opvallende primeur in petto. "Ik heb me enkele maanden geleden al bedacht. Ik wil voortdoen als de federatie dat wil. De generatie jonger dan deze groep is in mijn ogen potentieel nog beter. Dus de toekomst oogt mooi. We hebben een akkoord tot Tokio. Al moet ik mijn contract nu misschien wel eens heronderhandelen", zei de Nieuw-Zeelander met een knipoog.

"Mijn rol is niet te overschatten"
McLeod weigert om de pluimen op zijn hoed te steken. "Mijn rol is niet te overschatten. Er is vooral veel werk geleverd in de vorige jaren. Ik heb het geluk om voor deze groep te staan op het juiste moment. Het zou verkeerd zijn om te geloven dat dit allemaal dankzij mij is. Dit is het resultaat van zeer veel werk. Zonder het talent van de spelers kan geen enkele coach dit resultaat neerzetten", voegt de glimlachende Nieuw-Zeelander toe. "Ik ben ook omringd door een geweldige staf en alle voorgaande ervaringen hebben ons geholpen."

Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld AFP

"Geleerd uit onze fouten"

Het toeval wil dat de Belgen vier dagen voor de start van de Spelen al een oefenwedstrijd speelden tegen de Argentijnen. Toen wonnen de Zuid-Amerikanen overtuigend met 4-1. "We keerden toen terug uit een rustperiode van drie dagen om onze batterijen op te laden. We waren niet geconcentreerd", had Felix Denayer een verklaring voor de nederlaag. "Die ontmoeting was zeer nuttig voor ons", vindt McLeod. "We hebben toen niet goed gespeeld, maar we hebben wel geleerd uit onze fouten. We maakten al progressie in de daaropvolgende oefenwedstrijd tegen Duitsland (3-2 overwinning, red)."

"Het wordt een straatgevecht"
McLeod blikte ook al vooruit op de finale. "De twee beste ploegen van het toernooi staan in de finale. Het is voor ons beiden een geweldige kans om olympisch kampioen te worden. Ik heb vertrouwen in de manier waarop we zullen spelen. Ik denk zelfs dat wij licht favoriet zijn. Ze hebben geen betere ploeg dan die van ons, maar ze winnen ook vaak als ze slecht spelen. Het zal een echt 'straatgevecht' worden. De sleutel van de wedstrijd wordt de discipline en de fysiek. De Argentijnen gaan ons vooral op fysiek vlak proberen overtreffen. Wij moeten ons aan het tactisch plan houden en met het gebruikelijke vertrouwen spelen. We zullen de bal goed moeten rondspelen en nog meer het initiatief moeten nemen dan we tegen Australië of Nederland gedaan hebben."

Beeld Getty Images
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234