Zondag 18/04/2021

Hobby: hoofdredacteur

Kan een oud-minister, die nog steeds in het Lagerhuis zit, naast zijn politieke bezigheden ook een grote middagkrant runnen? Daar wordt in het Verenigd Koninkrijk volop over gediscussieerd sinds George Osborne vrijdag benoemd werd tot hoofdredacteur van The Evening Standard.

Zijn journalistieke ervaring is beperkt tot de paar stukjes die hij schreef voor The Daily Telegraph. En veel tijd om zich op zijn nieuwe job als hoofdredacteur te storten, is er ook al niet. Vier dagen per week zal Osborne om vijf uur 's morgens op de redactie arriveren om er rond het middaguur alweer te vertrekken. Hij moet immers op tijd in het parlement zijn voor het middagdebat. En toch is Osborne ervan overtuigd dat hij de juiste man is om The Evening Standard te runnen, een gratis, kwalitatief hoogstaande krant die vooral in de hoofdstad Londen te vinden is.

Het nieuws, dat Evgeni Lebedev, de Russische eigenaar van de krant, de wereld in stuurde werd in politieke kringen op ongeloof onthaald. Zeker omdat oud-minister Osborne er naast zijn politieke bezigheden nog een reeks goedbetaalde betrekkingen op na houdt. Zo is de 45-jarige vader van twee ook adviseur bij vermogensbeheerder BlackRock. Dat inspireerde partijgenoot Iain Duncan Smith om hem te omschrijven als Gordon Gekko, het hoofdpersonage uit de film Wall Street die met het motto 'greed is good' door het leven wandelt.

Petitie

Gerald Howard, een andere partijgenoot, reageerde al even ironisch. "Een man met zulke immense capaciteiten kan het best in de ochtend spreken voor Londen en Cheshire, tijdens de lunch BlackRock adviseren en in de middag het Lagerhuis voorzien van onschatbare informatie, om 's avonds etentjes te organiseren voor de eurogezinde goegemeente van Notting Hill."

Maar niet iedereen reageert even laconiek. Gevreesd wordt dat Osborne zijn nieuwe functie zal misbruiken om zijn politieke tegenstanders een pad in de korf te zetten. De oud-minister van Financiën werd vorige zomer uit zijn functie ontzet door premier Theresa May. Hij was een van de drijvende krachten achter de campagne om de Britten in de Europese Unie te houden. Toen dat mislukte, werd dat ook Osborne aangewreven. Verwacht wordt dat hij The Evening Standard nu zal gebruiken om verder campagne te voeren tegen (een harde) brexit. Dat Tony Blair de benoeming van Osborne zondagochtend prees, versterkt dat vermoeden.

Maar niet alleen in politieke kringen klinkt protest. Acoba, een comité dat voormalige politici en ambtenaren adviseert over nieuwe jobs eens ze niet meer in openbare dienst zijn, is niet opgezet met de carrièrebocht van Osborne. Vooral het feit dat hij zijn nieuwe functie aankondigde, amper vier dagen nadat hij advies vroeg aan Acoba, stoot het comité tegen de borst.

Ook de publieke opinie steigert. Meer dan 160.000 mensen hebben ondertussen een onlinepetitie ondertekend die Osborne oproept om te kiezen tussen zijn job als parlementslid of een carrière in de krantenindustrie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234