Donderdag 29/10/2020

Hittewolk van vulkaan Merapi verrast slachtoffers in slaap

Beeld EPA

Vulkaan Merapi heeft de voorbije nacht dood en vernieling gezaaid in Indonesië. Tientallen mensen werden in hun slaap verrast door een wolk van hitte en as. Meer dan vijftig mensen overleefden de nacht niet, maar dat aantal zal zeker nog toenemen. Merapi eiste sinds 26 oktober al een honderdtal slachtoffers.

Een hittewolk trok vannacht in alle stilte over het dorpje in de buurt van vulkaan Merapi. De vulkaan is al meer dan een week actief en is één van de gevaarlijkste vulkanen ter wereld. Hulpdiensten haalden het ene na het andere lichaam uit een groepje huizen in Argomulyo, terwijl andere delen van het dorp nog te heet zijn voor de reddingswerkers. De wolk trof zelfs gebieden die liefst 18 kilometer van de vulkaan verwijderd zijn.

Verkoolde lichamen
Na de hitte trok een wolk vol as en modder over het dorp. De meeste huizen liggen bedekt onder een zwarte laag. "Ik heb drie lichamen gevonden: een kind met zijn moeder en vader", zegt reddingswerker Utha aan AFP. "Ze lagen gewoon op hun bed en moeten dus geslapen hebben toen de hete as hun huis overspoelde." Het zijn emotionele momenten voor mensen als Utha. De lichamen zijn zwaar verbrand en de slachtoffers waren kansloos. "We vonden ook een dode man met een telefoon in zijn hand."

De meeste slachtoffers vielen in de buurt van een rivier. Zeker negen huizen zijn gewoon in de rivier gestort en uit het modderige water stijgt nog steeds rook op. "We hebben ons moeten terugtrekken omdat het er nog te heet is", zegt soldaat Widodo. "Op dit ogenblik zou een stalen staaf er gewoon smelten."

Historische uitbarsting
Getuigen vertellen hoe inwoners in paniek probeerden te ontsnappen in de duisternis. Volgens wetenschappers maakte de vulkaan de zwaarste uitbarsting in een eeuw mee. In 1930 eiste de vulkaan al 1.300 doden, maar toch was die uitbarsting lang niet zo gewelddadig als wat Indonesië de laatste uren meemaakte. Vorige week werden al veel mensen geëvacueerd, een maatregel die zonder twijfel een pak levens gered heeft.

De evacuaties gaan intussen door en de perimeter is al uitgebreid naar 20 kilometer. Opnieuw zullen duizenden mensen hun toevlucht zoeken in opvangcentra. Hoe vreemd het ook mag klinken, vulkaan Merapi heeft een goddelijke status bij de bevolking. Zo was het eerste slachtoffer Opa Marijan, de beschermengel van Merapi. Hij weigerde te verhuizen terwijl hij een gebedje deed aan de flank van de vulkaan. Zijn laatste gebed, zo bleek, want tegen de macht van een vulkaan valt nu eenmaal niets te doen. (gb)

Beeld REUTERS
Beeld AFP
Beeld EPA
Beeld EPA
Beeld AP
Beeld AP
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234