Dinsdag 20/08/2019

Japan

Hitte eist tol in Tokio: bijna 40 doden sinds begin augustus

Parasols, draagbare ventilatoren of waaiers zijn vaak aanwezig tijdens de zomer in Japan. Beeld AP

In de Japanse hoofdstad Tokio zijn sinds begin augustus zeker 39 mensen omgekomen als gevolg van de hittegolf die het gebied teistert. Dat meldt de Japanse omroep NHK.

Deze zomer bestoken de warme zonnestralen bijna het volledige aardoppervlak. Overal worden hitterecords gebroken. Wereldwijd was juli volgens het Copernicus-aardobservatieprogramma van de Europese Unie zelfs de warmste maand aller tijden. De trend zet zich in augustus in Japan gewoon verder. 

De afgelopen weken is het in de hoofdstad Tokio constant 35 graden of warmer geweest. Ook de komende dagen zal het kwik rond die temperatuur blijven hangen in het hele land. In de nacht koelt het amper af in de Japanse steden en blijft het ongeveer 30 graden.

Die hoge temperaturen hebben in enkele dagen tijd al aan 39 mensen het leven gekost. De slachtoffers zijn tussen 40 en 90 jaar oud en zouden allemaal getroffen zijn door hitteberoertes of zonnesteken. De meeste waren binnen toen ze bevangen raakten door de warmte. Bij slechts één persoon stond de airco aan. Ook meer dan 20.000 anderen moesten naar het ziekenhuis. De politie adviseert mensen om veel water te drinken, uit de zon te blijven en airconditioning te gebruiken. 

Vorig jaar kampte Japan ook met een wekenlange hittegolf. Toen werd een recordtemperatuur van 41,1 graden Celsius gemeten, iets ten noorden van Tokio. Het nationaal weerinstituut van Japan gaf de hittegolf de stempel ‘natuurramp’. De hoge temperaturen kostten aan zeker 77 mensen het leven. Tienduizenden mensen belandden in het ziekenhuis omdat ze door de warmte onwel werden. 

Tokio 2020

Nu de Japanse zomers jaar na jaar extreem warm worden, dreigt de hitte ook volgend jaar een lastig obstakel te worden tijdens de Olympische Spelen in Tokio. De organisatie test alvast enkele maatregelen om de hitte draaglijker te maken voor de atleten. Belangrijke wegen (zoals degene waarop de marathon wordt gelopen) zullen worden verhard met een speciaal oppervlak dat infraroodstralen reflecteert en de temperatuur met maar liefst 8° C kan verlagen. 

Tijdens een beachvolleybalevenement hebben de organisatoren al schaduwrijke of geklimatiseerde rustplaatsen en waterdampsprays voor fans getest. Organisatoren deelden ook water- en ijspakketten uit aan atleten en toeschouwers. Desondanks hadden verschillende personen medische assistentie nodig. 

In 1964 organiseerde Tokio ook al eens de Olympische Spelen. Toen vond het evenement plaats in oktober om aan de hitte te ontsnappen. Dat is nu niet het geval. De olympische marathons worden wel sowieso al een uur vroeger gelopen dan normaal, om 6.00 uur lokale tijd. Wie olympisch kampioen wil worden, zal dus zeker vroeg moeten opstaan. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden