Zaterdag 10/04/2021

Historisch

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

'Historisch' is waarschijnlijk het meest misbruikte woord in de moderne mediawereld, maar deze keer past het toch. Ook Barack Hussein Obama was zich daar van bewust, en bespeelde in zijn speech in overvloed de thema's van zijn historische voorgangers: de strijd tegen de angst van Roosevelt, het beroep op de burgerzin en de morele waarden van Kennedy, de oproep tot eenheid van Lincoln, en natuurlijk de erfenis van Martin Luther King.

De uitspraak dat een man die zestig jaar geleden niet eens een tafel in een restaurant had kunnen krijgen, nu 'de heiligste aller eden' mocht afleggen, verklaart de enorme aantrekkingskracht die Obama wereldwijd uitoefent.

Hij is het levende bewijs dat de idealen van de Amerikaanse droom, het vermogen van het individu tot 'the pursuit of happiness', nog altijd springlevend zijn.

Want Obama staat eerst en vooral voor immateriële waarden: het gaat bij hem niet om structuren of een percentje meer of minder, het gaat over hoop en geloof in een betere toekomst en de mogelijkheid tot verandering voor iedereen.

Het gaat ook om een breuk met het verleden. Het aantal nauwelijks verholen sneren die hij het beleid van Bush meegaf, kon tellen: het geloof in de superrijken als enige stuwende maatschappelijke kracht, het opgeven van democratische rechten en vrijheden in ruil voor vermeende veiligheid: het werd allemaal met een paar woorden bij de vuilnisbakken van de geschiedenis gezet.

Het briljante aan de speech was dat de koerswijziging die Obama aankondigde, niet overkwam als een totaal nieuw idee, maar veel meer als een terugkeer naar de oorspronkelijke waarden en de idealen van de founding fathers van de VS, waarden waarrond hij zijn burgers opriep zich opnieuw te verzamelen.

Nooit eerder heeft een president wereldwijd zo'n menigte naar zich laten kijken. Nooit eerder zijn de verwachtingen zo hooggespannen geweest, en bijgevolg is de kans om onder de lat door te gaan nooit groter geweest.

Maar als levende bewijs dat verandering echt mogelijk is, kunnen we alleen maar hopen dat hij daar niet alleen voor zichzelf persoonlijk, maar ook voor zijn land en bij uitbreiding de wereld in slaagt. Dat hij eindelijk de grond onder de voeten van de cynici kan wegtrekken.

Yves Desmet
Politiek commentator

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234