Dinsdag 18/05/2021

Historische soek Aleppo in lichterlaaie

In Syrië gaan de gevechten tussen het regeringsleger en de rebellen onverminderd door, zeker in en om 's lands tweede stad, Aleppo. Daar is nu ook de door de Unesco beschermde eeuwenoude soek in vlammen opgegaan.

Een groot deel van de historische soek is in de as gelegd. Het monument, werelderfgoed dat prominent op de Unesco-lijst prijkt, raakte zaterdag ten prooi aan een vuurzee toen rebellen er probeerden binnen te dringen. De veertiende-eeuwse soek, een combinatie van diverse kleinere markten, was tot dusver stevig in handen van het regeringsleger. Hij werd door zware artillerie van het Vrije Syrische Leger bestookt, waarna de vlammen om zich heen grepen.

Volgestouwd als ze waren met stoffen, brocaat en kunsthandwerk stonden de winkels met hun houten deuren in een mum van tijd in lichterlaaie. Onder meer de vrouwensoek, de goudsoek en de Abaya-soek werden helemaal verwoest.

Zwarte rookkolom

De duizenden handelaars in het oude stadshart zijn radeloos, aldus de persagentschappen. Hoewel de zwarte rookkolom die daags tevoren nog boven de daken uittorende verdwenen was, mochten ze ook gisteren het gebied nog niet binnen. Het was dan ook onmogelijk om de schade op te meten. Hoe dan ook werden op gezette momenten nog schoten uitgewisseld tussen officiële strijdkrachten en rebellen.

De gevechten in Aleppo, het economische hart van Syrië, zijn al twee maanden aan de gang maar zijn sinds donderdag in hevigheid toegenomen. Zondagochtend bombardeerde het regeringsleger nog altijd meerdere stadswijken. Elders in de gelijknamige provincie werd fors strijd geleverd in de buurt van de militaire luchthaven van Al-Nairab. Daar werden volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten twee helikopters geraakt door mortiergranaten. De gevechten, waarbij zware artillerie werd ingezet, namen gisteren een goed deel van de ochtend in beslag.

Ook een aantal in de buurt gelegen woningen werd getroffen, en er vielen drie doden, aldus het Observatorium.

Ook op andere plaatsen in Syrië bleef het driest toe gaan. In de hoofdzakelijk Koerdische stad Qamishli, in het uiterste noorden van het land, vielen vier doden en verscheidene gewonden toen een terrorist een zelfmoordaanslag pleegde met een bomauto. Dat meldde de Syrische staatsomroep. Het Observatorium bevestigt de aanslag en zegt dat het de eerste van dit type betreft in de stad. Volgens de vanuit Beiroet in buurland Libanon opererende organisatie vielen bij de aanslag acht doden en meer dan vijftien gewonden. De slachtoffers zijn allen soldaten.

Erg gespannen bleef het intussen in regio's als Deraa in het zuiden, Idleb in het noordwesten, Hama in het centrum en Deir Ezzor in het oosten van het land. Overal vonden zware beschietingen plaats door het regeringsleger, dat de rebellen er tot staan wil brengen. In de buurt van de hoofdstad Damascus lieten dan weer negen soldaten het leven toen de rebellen een aanval uitvoerden op een controlepost. De confrontatie deed zich voor op de weg tussen Qatana en Arné, ten westen van de hoofdstad.

Verdwenen mannen

In Damascus zelf werden de lijken van acht mensen teruggevonden in de omgeving van het militaire ziekenhuis van Techrine. Het zou gaan om mannen die de avond tevoren verdwenen waren bij een militaire operatie in de wijk Barzeh.

Nog volgens het Observatorium, de meest gezaghebbende bron bij gebrek aan onafhankelijke journalisten, zijn sinds het uitbreken van het conflict in maart vorig jaar 30.000 doden gevallen, in meerderheid burgers. Een oplossing ligt niet in het verschiet, vooral omdat ook de internationale gemeenschap verdeeld blijft over Syrië. Wel bracht Mokhtar Lamani, de vertegenwoordiger van VN-gezant voor Syrië Lakhdar Brahimi, zaterdag een bezoek aan een leider van het Vrije Syrische Leger. In de stad Talbisseh, niet ver van Homs, had Lamani een onderhoud met kolonel Qassem Saadedin. Wat het gesprek heeft opgeleverd, vertelde Lamani niet. Brahimi bracht in september nog vier dagen in Damascus door.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234