Zaterdag 08/05/2021

Historische ontmoeting tussen VS en Bhutan

Tshering Tobgay en John Kerry Beeld AP
Tshering Tobgay en John KerryBeeld AP

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry heeft zondag in de marge van een internationale ontmoeting van investeerders in India een ontmoeting gehad met de premier van Bhutan, Tshering Tobgay. Het is de eerste keer dat een Amerikaanse buitenlandminister sprak met een leider van dit geïsoleerde land in de Himalaya.

Gevraagd naar de redenen voor het onuitgegeven onderhoud, onderstreepte Kerry dat Bhutan "een transitie naar democratie" doormaakt en dat de Verenigde Staten op economisch vlak willen samenwerken met het land. Hij bestempelde de regering als "zeer progressief, zeer interessant in deze regio".

Bhutan zit ingeklemd tussen India en China. Als het land al een belletje doet rinkelen bij de gemiddelde Europeaan, dan is dat misschien wel door het "bruto nationaal geluk". Die term is uitgevonden door de vroegere koning Jigme Singye Wangchuk en staat voor een alternatief levensmodel dat niet enkel stoelt op economische vooruitgang. Om de lokale cultuur te beschermen, keerde Bhutan zich decennialang af van moderne communicatiemiddelen. Het land van 750.000 inwoners staat pas sinds 1999 televisie en internet toe.

Het boeddhistische Bhutan wordt geregeerd door een absolute monarchie, maar onder impuls van Jigme Singye Wangchuk, die in 2006 abdiceerde, lanceerde het land een democratiserings- en moderniseringsproces. Hij liet een grondwet opmaken en organiseerde verkiezingen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234