Donderdag 29/07/2021

CoronavaccinAchtergrond

Historisch: Margaret Keenan (90) eerste persoon ter wereld die coronavaccin van Pfizer toegediend krijgt

Margaret Keenan (90) krijgt als eerste persoon ter wereld het Pfizer/BioNtech-vaccin. Beeld EPA
Margaret Keenan (90) krijgt als eerste persoon ter wereld het Pfizer/BioNtech-vaccin.Beeld EPA

Historisch moment in het Verenigd Koninkrijk. De 90-jarige Margaret Keenan uit Noord-Ierland werd er, voor zover bekend, de eerste persoon ter wereld die ingeënt is met het coronavaccin van Pfizer/BioNtech. Een wereldprimeur dus, als de proefpersonen uit klinische studies niet worden meegerekend. Ook de 81-jarige William Shakespeare uit Warwickshire kreeg al een vaccinatiespuitje. Het VK keurde als allereerste land het vaccin goed.

Margaret Keenan - Maggie voor haar vrienden - woont al zes decennia in Coventry, maar komt oorspronkelijk uit Eniniskillen in Noord-Ierland. De grootmoeder kreeg het vaccin om 6.30 uur lokale tijd (7.30 uur bij ons) toegediend van verpleegster May Parsons in het Universitair Ziekenhuis van Coventry. Het is het startschot voor de enorme Britse vaccinatiecampagne.

De vrouw, die volgende week 91 wordt, zei zich “zo bevoorrecht” te voelen om als eerste de prik te krijgen. “Het is het beste vroege verjaardagscadeau dat ik me kan wensen, omdat het betekent dat ik eindelijk kan uitkijken om tijd door te brengen met mijn familie en vrienden in het nieuwe jaar. Voor het grootste deel van het jaar ben ik alleen geweest. Mijn advies aan iedereen die het vaccin aangeboden krijgt is het ook te nemen - als ik dat op mijn 90 kan, dan jij ook.” Net als ons land verplicht Londen de bevolking niet om zich in te enten.

Maggie Keenan werkte tijdens haar loopbaan in een juwelierszaak en ging pas vier jaar geleden met pensioen. Ze heeft een dochter, een zoon en vier kleinkinderen. Op de beelden van de historische vaccinatie draagt de vrouw, naast een mondmasker, ook een blauw T-shirt met een kerstpinguïn op. En daarover nog een warme golf, waarvan de mouw opzijgeschoven werd, zodat May Parsons het spuitje kon toedienen bij Keenan. Voor Parsons, afkomstig uit de Filipijnen en al 24 gezondheidswerkster in het VK, voelde het alsof er nu eindelijk licht is aan het einde van de tunnel na erg zware maanden.

William Shakespeare kreeg als een van de eerste het coronavaccin van Pfizer toegediend. Beeld EPA
William Shakespeare kreeg als een van de eerste het coronavaccin van Pfizer toegediend.Beeld EPA

Ook de 81-jarige William Shakespeare kreeg als een van de eersten een injectie van May Parsons in het Universitair Ziekenhuis van Coventry, op 30 km van Stratford-Upon-Avon, de geboorteplaats van zijn befaamde naamgenoot, de grootste toneelschrijver en dichter van Engeland. Het inspireerde Twitter-gebruikers tot grapjes als ‘The Taming of the Flu’ en ‘The Two Gentlemen of Corona’, verwijzend naar twee échte toneelstukken van Shakespeare: ‘The Taming of the Shrew’ en ‘The Two Gentlemen of Verona’. Sommigen vroegen zich af of Margaret Keenan patiënt 1A was en Shakespeare dan patiënt ‘2B or not 2B’.

Vorige week keurde het Verenigd Koninkrijk als eerste land ter wereld het vaccin van Pfizer/BioNtech goed. Al snel vertrokken de eerste vrachtwagens met het vaccin vanuit de productiesite van Pfizer in Puurs-Sint-Amands naar het VK. Dit weekend kwamen de eerste ladingen van 800.000 doses aan in een ziekenhuis in Zuid-Londen, van waar ze verder verdeeld worden naar een vijftigtal vaccinatiecentra in het land. Het VK bestelde in totaal 40 miljoen doses van het vaccin van Pfizer/BioNtech, dat een efficiëntie van 95 procent kan voorleggen.

Margaret Keenan (90) krijgt applaus nadat ze het vaccin heeft toegediend gekregen. Beeld AP
Margaret Keenan (90) krijgt applaus nadat ze het vaccin heeft toegediend gekregen.Beeld AP

De hele uitrol van het Covid-19-vaccin in het VK is de grootste vaccinatiecampagne in de geschiedenis van het land. Eerst komen daar de 80-plussers in de ziekenhuizen aan de beurt, daarna de 80-plussers in de woon-zorgcentra en de mensen die in de zorgsector werken. Minister van Volksgezondheid Matt Hancock doopte de historische dag al om tot “V-day”. Hij omschreef de eerste inenting van Keenan als een emotioneel moment. Ook Nicola Sturgeon, de eerste minister van Schotland, zei op Twitter dat ze “een brok in de keel” kreeg bij het zien van de beelden van de eerste vaccinatie. “Het voelt als een mijlpaal na een moeilijk jaar voor iedereen”, voegde Sturgeon eraan toe.

In het zwaar getroffen Verenigd Koninkrijk stierven al 61.000 mensen aan het coronavirus. Het land telt zo’n 66 miljoen inwoners. Rusland en China begonnen eerder al hun bevolking in te enten met de vaccins die in eigen land ontwikkeld werden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234