Vrijdag 30/10/2020

Update

Historisch! Darcis leidt België voor het eerst sinds 1904 naar finale Davis Cup

Beeld REUTERS

Historisch, dat is de prestatie van de Belgische tennismannen zonder meer. Onze landgenoten bogen tegen Argentinië vandaag een 1-2 achterstand om in een 3-2 zege. Nadat eerst Goffin zich eerst perfect van zijn taak kweet, maakte Darcis het helemaal af. In de beslissende match stuurde 'The Shark' - in een daverend Vorst Nationaal - Delbonis in vier sets naar huis. Daardoor bereikt België voor het eerst in 111 (!) jaar de finales van de Davis Cup. Van 27 tot en met 29 november kijken Goffin en co in eigen land (wellicht in Flanders Expo in Gent) het Groot-Brittannië van Andy Murray in de ogen. Pittig detail: in 1904 verloren de Belgen op Wimbledon met 5-0 tegen de Britten, maar nu speelt België wel een thuismatch.

Beide heren tellen op de wereldranglijst slechts één plek verschil: Darcis staat op plaats 64 geposteerd, Delbonis één tel lager. En of het dus spannend zou worden.

Dat bleek al meteen in de wedstrijd. Zowel Darcis als Delbonis gaven bijzonder weinig punten prijs op hun eigen opslag. Het was wachten op een breakkans en die kwam er in het o zo belangrijke zevende game. Onze landgenoot kreeg een eerste mogelijkheid en benutte dat meteen. Met prima serveerwerk - Darcis gaf in de volledige eerste set amper vier puntjes toe op zijn opslaggames - haalde hij de set binnen, 6-4.

Ook in het tweede bedrijf waren de serveerders aanvankelijk baas. 'The Shark' was andermaal de eerste die een kansje kreeg, maar nu hield Delbonis wel stand. Meer nog, hij ging bij 2-3 door de opslag van Darcis en stoomde met agressief tennis (19 winners in set twee) door naar 2-6. Alles te herdoen na iets meer dan een uur tennis in Vorst.

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld AP
Beeld BELGA

Darcis leek er wat doorheen te zitten, maar met de steun van een zinderend publiek kroop hij weer recht. Beide tenoren gaven elkaar geen duimbreed toe, tot Delbonis bij 5-5 als eerste barstte. Darcis ging 'op love' door de opslag van de Argentijn en nam een serieuze optie op de winst, 7-5. België op één set van de Davis Cup finale.

Delbonis lag in de touwen en moest in de vierde set alweer zijn opslag inleveren. Darcis leek zegezeker, maar liet de Argentijn toch nog even terugkomen om het volgende game terug toe te slaan. Nu liet onze landgenoot zijn prooi niet meer los. Bij 5-4 mocht de 31-jarige Luikenaar serveren voor de match. Darcis kreeg een eerste matchbal, maar sloeg de bal met een kort armpje in het net. Ook het tweede matchpunt bleek niet het goede. Delbonis knokte zich met een uitstekende forehand weer naar 40-40 waarna de Argentijn overnam en de bordjes weer gelijk hing, 5-5. De kans leek verkeken en we dachten al richting vijfde set, maar het werd een tiebreak. Daarin toonde onze landgenoot zijn koelbloedigheid en barstte het feestgedruis helemaal los daar in Brussel. Een avond om niet snel te vergeten.

LEES HIERONDER VERDER VOOR REACTIES

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld REUTERS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld EPA
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Johan Van Herck: "Dit was een speciale wedstrijd"

Kapitein Johan Van Herck mag met zijn team voor het eerst sinds 1904 strijden voor de eindzege in de Davis Cup. "We hebben samen met een uitzinnig publiek zoveel verschillende emoties gevoeld", zei Van Herck op de persbabbel. "Het was een speciale wedstrijd. In de eerste set was Darcis te sterk voor Delbonis. Daarna kwam de Argentijn terug in de wedstrijd. Tot op het einde van de derde set hebben we moeten knokken. Toen Steve in de vierde en laatste set 5-4 voorkwam, gaf dat een speciaal gevoel. Daarna pakte Delbonis weer de leiding (5-6), maar we gaven ons niet gewonnen. Het was een opdoffer, maar we hadden de set zeker nog niet verloren."

Darcis heeft in totaal 11 uur op het veld gestaan, waarvan vier in het enkelspel van vrijdag tegen Leonardo Mayer en vier in het dubbelspel aan de zijde van Ruben Bemelmans op zaterdag. "Ik kon voor de laatste match kiezen voor de fysieke frisheid van Ruben, maar dat deed ik niet. Ik koos voor Steve, die goed gerecupereerd was en meer ervaring heeft", verklaarde Van Herck de keuze.

In de finale van de Davis Cup wacht het Groot-Brittannië van Andy Murray (27-29 november). Ook die confrontatie wordt afgewerkt in België. "Daar denken we nog niet aan, dat is iets voor de dagen die komen", zei de Belgische teamkapitein, die het overweegt om de finale op gravel te laten afwerken.

Darcis: "Waanzin!"
Steve Darcis (ATP 64) heeft België in het beslissende duel tegen de Argentijn Federico Delbonis (ATP 65) over de streep getrokken. "Wat we hier allemaal samen beleven, is waanzinnig. Het is niet alleen een zege van mij, maar ook van de andere spelers en de staf. We hebben een uitzonderlijke ploeg die goed aan mekaar hangt", zei Darcis na zijn wedstrijd tegen Delbonis. "We zitten in de finale van de Davis Cup, dat is historisch. De sfeer was uitstekend. Het publiek steunde ons het hele weekend, van de eerste tot de laatste bal. Dat was fabelachtig en heb ik nog nooit meegemaakt in België. In de Davis Cup spelen we voor de hele ploeg en voor het hele land. Dat is nog iets anders dan een individuele carrière. Dit moment maken slechts weinig spelers mee, ook in andere landen. We moeten hier ten volle van genieten."

Het publiek in Vorst Nationaal ging kapot van de zenuwen toen Darcis twee wedstrijdballen in de vierde set onbenut liet. "Toen ik voor de wedstrijd mocht serveren, deed ik het in mijn broek. Nadien kon Delbonis een break forceren, maar in de tiebreak speelde ik super en stuurde ik ons naar de finale. Bij de matchbal gingen heel veel dingen door mijn hoofd. Twee jaar geleden zat ik thuis met een blessure en nu staan we in de finale van de Davis Cup. Dat is geweldig", besloot Darcis.

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA
Beeld REUTERS
Beeld PHOTO_NEWS

Argentijnse kapitein Orsanic vindt zeges van Goffin en Darcis terecht

"David Goffin en Steve Darcis verdienden om te winnen", legde de Argentijnse Davis Cup-kapitein Daniel Orsanic zich neer bij de nederlaag. "Diego Schwartzman en Federico Delbonis hebben hun uiterste best gedaan in het enkelspel. We zijn trots op hen, net als op Leonardo Mayer en Carlos Berlocq. We waren naar hier gekomen met de gedachte om alles te geven. Dat hebben we laten zien op het veld, maar we konden jammer genoeg niet winnen. We kunnen wel trots zijn op de ploeg, het scheelde echt niet veel."

Orsanic pakte zondag uit met een verrassing door Schwartzman (ATP 68) de vierde wedstrijd te laten spelen en niet de best geplaatste Argentijn Mayer (ATP 39). Schwartzman verloor in drie korte sets van Goffin (ATP 15). "Leonardo heeft zich vrijdag en zaterdag volledig gegeven", zei Orsanic. Mayer stond in twee dagen bijna acht uur op het terrein. "We hebben tot het laatste moment gewacht om te kijken of Leonardo kon spelen, maar hij was niet fit genoeg. Daarom koos ik voor Diego, die fris en klaar was om te spelen."

Delbonis (ATP 65) verloor de beslissende wedstrijd tegen Darcis (ATP 64). In de vierde set werkte de Argentijn bij 5-4 voor Darcis twee matchballen weg. Uiteindelijk moest hij toch buigen in de tiebreak. "Dat is sport. Soms win je, soms verlies je", relativeerde Delbonis. "Bij 5-6 in de vierde set heb ik geprobeerd om agressiever te spelen en de set binnen te halen, maar Steve stond gewoon goed te spelen. Ik moet hem proficiat wensen. Ik denk dat het de belangrijkste zege uit zijn carrière is."

Beeld AP
Beeld AP
Beeld PHOTO_NEWS

Ticketverkoop finale start op 2 oktober

De ticketverkoop voor de finale van de Davis Cup tennis tussen België en Groot-Brittannië, die plaatsvindt van 27 tot 29 november, start op 2 oktober. België heeft het thuisvoordeel. Komende woensdag wordt de gaststad door Tennis Vlaanderen bekendgemaakt. Dat raakte vandaag bekend. "De Koninklijke Belgische Tennis Bond (KBTB) heeft de organisatie van deze ontmoeting toegewezen aan Tennis Vlaanderen", zo klinkt het in een persbericht. "Het team van Tennis Vlaanderen zal zich maximaal inzetten om deze Davis Cup-finale op de best mogelijke manier te organiseren en ons Davis Cup-team met de steun van Belgische tennisliefhebbers naar de overwinning te stuwen. Wij verwachten dan ook een zeer grote opkomst." Tickets worden vanaf vrijdag 2 oktober te koop aangeboden via www.tennisvlaanderen.be/daviscup.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234