Dinsdag 15/06/2021

Hiphop voor durvers

Dankzij de nieuwste Shabazz Palaces trip je koortsachtig rond tussen planetaire ringen. De teksten en sound van Lese Majesty lijken niet van deze wereld en laten zich met grote moeite vatten, behalve als je je geest wagenwijd openwrikt.

Lese Majesty van Shabazz Palaces verschijnt op 28/7 bij Sub Pop, maar is nu al online te beluisteren via NPR.

De experimentele hiphop van Shabazz Palaces is altijd voor durvers geweest. Wie zweert bij straatwijze raps op een pompende beat, klopt bij het verkeerde Paleis aan. Over de esoterische teksten, cryptische invalshoeken en "astrale suites" van Ishmael Butler werd zelfs door zijn platenlabel beweerd dat ze niet noodzakelijk op déze planeet zijn geschreven.

Door de bank genomen is de aanpak van Ishmael 'Palaceer Lazaro' Butler en Tendai 'Baba' Maraire net zo compromisloos en origineel als dat van de hiphoppers uit de Gouden Hiphopdagen, maar dit duo ontwricht het genre met onorthodox kunst-en-vliegwerk in de productiestoel.

Zo ligt de stem van Butler op deze derde plaat voortdurend in koude echo gedrenkt, terwijl de songs gemarineerd lijken in krautrock, elektropunk en wispelturige elektronica voor fans van Boards of Canada.

Een stempel plakken op deze plaat? Onmogelijk.

Als producer liet Butler natuurlijk nooit echt in zijn kaarten kijken, wanneer het op sounddesign aankwam. Als frontman van Digable Planets scoorde hij in 1992 een Amerikaanse radiohit met 'Rebirth of Slick (Cool Like Dat)', maar ook toen al liet hij jazz à la Miles Davis en Herbie Hancock overtrekken met militante raps.

Sindsdien sloeg de geluidsarchitect uit Seattle zijn vleugels uit met Shabazz Palaces. Op Black Up (2011) liet hij harde raps vloeken tegen gitzwarte dubstep en wiebelende synths. Ook op deze nieuwe plaat Lese Majesty draait het om een sinistere flow en atmosfeer. Een gevoel van paranoïa hangt beklemmend in 'Noetic Noiromantics' en 'Forerunner Foray', maar net zo goed in het vrolijk getitelde '#Cake'.

Al zet Butler je in de spacy opener 'Dawn in Luxor' dan weer op het verkeerde been met een onnozel "throwing cocktails at the Führer", en verwijst de titel naar majesteitsschennis in hun eigen Shabazz Palaces. Speelt deze groep alleen maar met je hoofd? In 'Harem Aria' bezweert de rapper nochtans: "I'm not messing with your mind. I don't have that kind of time."

Daar slaagt hij nochtans drie kwartier aan een stuk met succes in. Shabazz Palaces is een bedrieglijk spiegelpaleis met rookgordijnen. Verdwaal naar believen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234