Zaterdag 18/01/2020

Hiltondynastie verkoopt hotelimperium

Het hotelimperium van de familie Hilton wordt verkocht voor 26 miljard dollar, een duizelingwekkend bedrag. Het gaat om de grootste deal in de geschiedenis van de hotelsector.

door Emmanuel Vanbrussel

BEVERLY HILLS l Vooral Barron Hilton, de grootvader van celebrity queen Paris, mag zich in de handen wrijven. De bijna tachtigjarige pater familias is als belangrijkste aandeelhouder in één klap een slordige 1 miljard dollar rijker.

De koper is het Amerikaanse superfonds Blackstone, dat 26 miljard dollar cash op tafel legt voor de hotelketen. De aandeelhouders van Hilton moeten het akkoord nog goedkeuren, maar dat zou maar een formaliteit zijn. De belangrijkste onder hen is William Barron - kortweg Barron - Hilton, de chef van de Hiltondynastie en covoorzitter van de hotelketen. Hij mag rekenen op 990 miljoen dollar voor zijn aandelenpakket. De trust van de familie Hilton krijgt een gelijkaardig bedrag. Een van Barron Hiltons erfgenamen is de beroemdste telg van de familie, zijn kleindochter Paris.

Barrons vader Conrad Hilton was de stichter van het bedrijf. Hij opende zijn eerste hotel in 1919 in Cisco, Texas. Het eerste hotel met Hilton als merknaam volgde zes jaar later in Dallas. De economische depressie van 1929 deed het bedrijf bijna kapseizen, maar Conrad Hilton liet zich niet ontmoedigen. De beloning volgde. Na de Tweede Wereldoorlog ging het bedrijf met succes naar de beurs. Dat was het begin van een onwaarschijnlijke expansie. Het bedrijf groeide uit tot een wereldwijd imperium, met 2.800 locaties en 480.000 hotelkamers. Alleen Marriott is als hotelketen nog groter. Tot de merken van het Hiltonimperium behoren Hilton, Conrad, Hilton Garden Inn en Waldorf-Astoria.

De Hiltonfamilie werd een van de rijkste families van Amerika. Toen Conrad Hilton stierf in 1979, liet hij het grootste gedeelte van zijn fortuin na aan de katholieke kerk en liefdadigheidsinstellingen, tot ontzetting van zoon Barron. Die bestreed het testament met succes bij de rechter, waardoor het fortuin toch in handen kwam van zijn kinderen en kleinkinderen.

Paris Hilton haalt bijna dagelijks de krantenkoppen, onlangs nog met haar veelbesproken verblijf in de gevangenis. Zij is lang niet de enige van de Hiltondynastie met een turbulente levenswandel. Zo was overgrootvader Conrad zelf een societyfiguur in het begin van de vorige eeuw. Hij had drie vrouwen, onder wie de beroemde actrice Zsa Zsa Gabor. Zijn nakomelingen volgden zijn voorbeeld. Zoon Nicky was - zij het maar een jaar - getrouwd met een andere diva, Elizabeth Taylor. Kleinzoon Rick Hilton trouwde met actrice Kathy Avanzino, de moeder van Paris.

Nicky was als hevige drinker - hij stierf overigens vrij jong, op 42-jarige leeftijd - niet geschikt om het zakenimperium te leiden. Conrad Hilton zag die rol eerder weggelegd voor de jongere Barron. Maar die had aanvankelijk geen zin om in het familiebedrijf te stappen en was tijdens de Tweede Wereldoorlog fotograaf voor de Amerikaanse marine. Zijn vader kon hem uiteindelijk toch overhalen. Barron begon op de allerlaagste trede, als liftbediende, maar was in 1966 al opgeklommen tot directievoorzitter. Sindsdien is hij de sterke man van het familiale imperium, dat nu volledig in externe handen komt.

De jetsetgrillen van Paris Hilton zitten in haar genen. Overgrootvader Conrad was een tijdje getrouwd met Zsa Zsa Gabor en grootoom Nicky met Elizabeth Taylor

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234