Zondag 11/04/2021

Opinie

Hillary won niet zozeer het debat, Trump verloor het in eigen woorden

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. Zijn VS-wisselcolumn met Derk Jan Eppink in onze krant verschijnt wekelijks op zaterdag.

"Everyone's got a plan till they get punched in the mouth", aldus de grote filosoof en gewezen bokser Mike Tyson. Zo is het niet alleen op straat maar ook in de verkiezingsstrijd, en met name tijdens het presidentiële debat. Het is cage match, geen rechtbank drama en Trump is een grote bulderende football coach tegenover Hillary, de slimste juf op school.

Michiel Vos. Beeld DM
Michiel Vos.Beeld DM

'No milquetoast,' schreef de New York Times nog enigszins angstig over deze campagne. Nee, bleke melbatoast is het in de VS al lang niet meer en dat gold afgelopen nacht ook voor het eerste Hillary-Trump debat.

"We hebben nog nooit zoiets gezien", zei Robby Mook, Hillary's jonge campagnemanager vlak voor het debat nog, refererend aan de voor kamp Hillary ongrijpbare Trump. "Normaal zie je op zo'n podium twee kandidaten verschijnen met een rijkdom aan ervaring, die allebei tot in de puntjes partijprogramma's hebben uitgerold. Kandidaten die niet liegen, zoals mijnheer Trump liegt."

Ah, die goede oude tijd met gedegen kandidaten die warempel geen loopje nemen met de waarheid. Zoiets als 'I like Ike' uit de goede jaren 50! Het mooiste aan Trump is nu eenmaal dat hij zich van het politieke draaiboek geen ene moer aantrekt. Ook vannacht tijdens het debat werd opnieuw duidelijk dat hij niet de minste rekening houdt met de 'regels'. Maar tegelijk viel op dat hij zich ook niks heeft aangetrokken van de ongeschreven regel dat je een debat moet voorbereiden.

Hillary ging al gauw in de aanval en de grote boze beer Trump werd wakker en vocht terug. Maar hij was minder gepolijst, pratend in zinnen waarin argumenten van overal vandaan leken te komen. Hij leek zichzelf onnodig in hoeken te werken waar hij vervolgens niet meer uitkwam.

Michiel Vos kijkt naar het eerste tv-debat tussen presidentskandidaten Donald Trump en Hillary Clinton. Beeld ANP
Michiel Vos kijkt naar het eerste tv-debat tussen presidentskandidaten Donald Trump en Hillary Clinton.Beeld ANP

Beste momenten wanneer ze niet sprak

Hillary won niet zozeer het debat - Trump verloor het in zijn eigen woorden. Zij had haar beste momenten toen ze niet sprak, maar hem het eigen werk liet doen. Giving him rope, zoals ze dat zo mooi zeggen, leek Clintons tactiek en Donald Trump leek maar al te blij haar daarbij te helpen: sommige momenten leken op een waterval aan halfbakken ideeën die halvelinge werden uitgesproken; in het midden van een zin konden flarden van weer andere gedachten het zomaar overnemen. Hillary's gedetailleerde (en wat saaie en soms onpersoonlijke) antwoorden lieten zien dat ze al heel lang in Amerika's politieke dossiers leeft. Haar ervaring scheen door haar antwoorden heen.

"Ik heb een beter oordeel en temperament dan Hillary", besloot Trump nadat hij in alweer een onsamenhangend betoog probeerde te verklaren hoe hij tóch altijd tegen de invasie in Irak is geweest. Terwijl we inmiddels allemaal weten dat dat bezijden de waarheid is.

Een glimlachende Hillary verdedigde zich in het beste moment van het debat: "Trump bekritiseerde me net omdat ik me heb voorbereid op dit debat - en ja, dat heb ik gedaan, net zoals ik me voorbereid heb op het presidentschap."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234