Dinsdag 13/04/2021
Bernie Sanders en Hillary Clinton Beeld epa
Bernie Sanders en Hillary ClintonBeeld epa

Eppink & Vos

"Hillary staat voor organisatie, Bernie voor inspiratie"

Michiel Vos is VS-correspondent. Met Derk Jan Eppink brengt hij verslag uit van de race naar het Witte Huis. Hun wisselcolumn verschijnt wekelijks.

Feeling the Bern?', zoemt het dezer dagen tot in de verste uithoeken van de Democratische partij. The Bern, ook wel Bernie Sanders, is Amerika's meest onwaarschijnlijke presidentskandidaat: de 74-jarige zelfverklaarde socialist kondigt met luide trom aan de banken subiet aan banden te willen leggen en een Europees (!) gezondheidszorgstelsel te willen invoeren; hij keert zich openlijk tegen Amerika's nieuwste politieke vijand op links: de miljardairsklasse en de 'politieke oligarchie'.

Uncle Bernie is de nieuwste outsider die in het krijt treedt tegen Amerika's oudste machine - Hillary Clinton. Afgelopen week gingen ze met elkaar in debat in Charleston, South Carolina. Daags voordien gaven ze tijdens een diner allebei een toespraak, voor een zaal van lokale Democraten. South Carolina is een belangrijke graadmeter tijdens de primary's: het is de eerste black state die stemt. Een groot deel van de Democratische primary-kiezers is zwart en de grote vraag is of The Bern het er net zo goed kan doen als de peilingen beloven in Iowa, waar aanstaande maandag wordt gestemd, en New Hampshire, een week later. Het Clinton-kamp rekent erop dat South Carolina de firewall zal zijn die de eventuele vloedgolf van Sanders zal keren. Veel zwarten kijken met genoegen terug op het presidentschap van Bill Clinton. ("Behalve de fratsen", wordt er meestal giechelend en schoorvoetend aan toegevoegd.) Hillary is prima, maar niemand is zo goed als Bill.

De voorzitter van de Democraten in South Carolina, een gezellige African-American van in de 30 met zijn eigen hopeloos amateuristische tv-show op YouTube, vertrouwde mij toe dat hij uitstraling mist in Hillary's campagne, een kleine maand voor de voorverkiezingen - South Carolina stemt op 28 februari. "Er is geen energie."

Die is er wel bij Bernie. In ongepolijste bulderkanonnades richt hij zijn pijlen afwisselend op Wall Street-bankiers, de lobbyisten in Washington enlast but not leastde rijken die tonnen betalen aan Hillary's campagne. Messcherp verwoordt hij het ongemakkelijke gevoel dat je krijgt bij de donoren die al staan te trappelen om haar te zien winnen, zodat ze terug kunnen naar de trog met ambassadeurschappen, Washington-baantjes en party's metHill and Billin het Witte huis.

Bernie is meer dan een politicus. Hij is een beweging waar je bij wilt horen. Dat de meeste van zijn voorstellen politiek-praktisch onhaalbaar zijn, is van secundair belang. Bernie is de outsider die spreekt met de bevlogenheid van Barack Obama, en die praat met niets te verliezen. En dat is heel aantrekkelijk.

Hillary is de pragmaticus, die gokt dat de kiezer uiteindelijk weet dat politiek de kunst van het mogelijke is, en niet alleen de droom van het ideaal. Hillary staat voor organisatie, om het in nare politieke consultanttaal te zeggen, Bernie voor inspiratie.

"We love Bernie!", toeterde een twintigjarige met een blauwe muts in mijn oor tijdens een post-debatfeestje voor Bernie. Wollen mutsen op een presidentiële campagne? Het deed me denken aan de campagne van Howard Dean, met wie ik in 2004 door het besneeuwde Iowa trok. Hij verloor uiteindelijk en werd een keurige partijfunctionaris voor de Dems- een lid van het establishment zogezegd.

Daar is Bernie veel te oud voor.

Michiel Vos Beeld Natan Dvir / Polaris Images
Michiel VosBeeld Natan Dvir / Polaris Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234