Zondag 31/05/2020

Hillary's grootste vijand? Hillary

Doordat haar tegenstrevers slecht scoren in de peilingen strijdt Hillary Clinton vanavond in het eerste tv-debat van de Democraten vooral tegen zichzelf. Tussen haar daden als minister onder Obama en haar woorden als presidentskandidate zitten tegenstrijdigheden waarvoor ze zich moet hoeden.

Vijf Democratische presidentskandidaten maken hun opwachting in Las Vegas, Nevada, voor het eerste rechtstreeks uitgezonden tv-debat van de Democraten. Treden in de ring: voormalig VS-buitenlandminister en first lady Hillary Rodham Clinton, senator Bernie Sanders uit Vermont, voormalig Maryland-gouverneur Martin O'Malley, voormalig senator Jim Webb uit Virginia en ex-senator Lincoln Chafee uit Rhode Island. Huidig vicepresident Joe Biden, ondanks geruchten nog geen kandidaat, zou er niet bij zijn - al mag hij dat wel, door zijn sterke score in de peilingen.

Zonder een ervaren tegenkandidaat als Biden moet Clinton in de gokhoofdstad van de VS moeiteloos haar tegenstanders kunnen verslaan. De enige die haar nu in enkele polls op de hielen zit, is Sanders. Ondanks zijn respectabele leeftijd - 74 - doet de socialist het vooral goed bij linkse jongeren, door zijn pleidooien voor gratis universitair onderwijs en gezondheidszorg.

Toch doet Clinton er goed aan om nog even terug te kijken naar 30 oktober 2007, het tv-debat waarin ze eigenlijk al haar eerste presidentscampagne verloor van de huidige president. Barack Obama verweet haar toen standpunten te wijzigen telkens dat politiek nuttig is. "Ze was voor NAFTA en nu niet meer", sneerde hij. NAFTA was het Noord-Amerikaanse vrijhandelsverdrag tussen de VS, Canada en Mexico dat haar echtgenoot Bill als president ondertekende, en zij als first lady steunde. Hillary Clinton verweerde zich onvoldoende tegen de contradictie, beet in het zand en zakte vanaf dan in de peilingen.

Linkser dan regering

Vandaag dienen zich gelijkaardige valstrikken aan. Niet de tegenstellingen tussen haar en Bill kunnen worden uitvergroot, wel tussen haar positie nu en haar standpunten als buitenlandminister tijdens de eerste termijn van Obama (2009-2013).

Zo sprak Clinton zich vorige week plots uit tegen het kersverse Trans-Pacific Partnership, een verstrekkend vrijhandelsverdrag met de landen rond de Stille Zuidzee - ook al noemde ze dit als buitenlandminister onder Obama "de goudstandaard van de handelsakkoorden". Haar argument is dat het TPP niet de hoge norm haalt die ze had verwacht, al dient haar motivatie ook een campagnedoel. Ze kan met dit standpunt punten scoren bij Sanders' kiezers en de vakbonden, die nieuw jobverlies aan lageloonlanden vrezen, terwijl Biden als vicepresident het akkoord moet verdedigen.

Nog een voorbeeld waar Clinton linkser uit de hoek komt dan de regering Obama is haar geplande aanpak van de banken. Om de overheid te beschermen tegen begrotingsbloedende reddingen van grootbanken, die tijdens de laatste recessie faalden omdat ze te veel riskante schulden in offshoreconstructies hadden herverpakt, stelt ze voor om alle financiële instellingen met meer dan 50 miljard dollar tegoeden de staat 'schuldenpremies' te laten betalen die gelijktijdig met de hogere schuldenrisico's oplopen.

Waar de polls aantonen dat uithalen naar Wall Street aanslaan bij de kiezers - die het beursherstel niet voelen in de portemonnee - kan Clinton het zich in tegenstelling tot Sanders niet veroorloven hier té populistisch uit de hoek te komen. Voor haar campagnefinanciering - die wel nog via de connecties van Bill loopt - is ze namelijk deels schatplichtig aan de financiële elite. Grote donoren kunnen haar droogleggen als ze zich te links van het spectrum beweegt. Dit gebeurde uiteindelijk in 2007. Obama ging met de dollars van het machtige Wall Street aan de haal, Hillary eindigde met schulden.

Mailserver

Een ander mogelijk probleem, ophef over de private mailserver die ze beheerde als buitenlandminister, zal Clinton vanavond naar alle verwachting wegwuiven, omdat ze op 22 oktober onder ede moet getuigen in het Congres. Elk woord hierover is nu een woord te veel, en haar tegenkandidaten zullen het niet wagen om de Republikeinen in de kaart te spelen.

Haar grootste vijand vanavond blijft dan ook haar eigen schaduw. Door haar jarenlange ervaring is ze makkelijk vast te pinnen op haar daden als een Clinton, als first lady, als senator en als buitenlandminister. Het is net de reden waarom ze deze campagne voert onder haar voornaam, als zichzelf, als Hillary.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234