Zondag 04/12/2022

Hildegard Knef 'negeerde' kanker, maar bezwijkt aan longontsteking

De Duitse actrice en zangeres Hildegard Knef is gisteren in een ziekenhuis in haar woonplaats Berlijn aan een longziekte overleden. Knef is 76 jaar geworden. Ze was al geruime tijd ziek en aangewezen op een rolstoel en een zuurstofapparaat. Hildegard Knef was een van de belangrijkste Duitse actrices van na de Tweede Wereldoorlog. In 1946 brak ze door met haar hoofdrol in Die Mörder sind unter uns, de eerste naoorlogse Duitse film.

In 1951 zorgde ze voor een schandaal met de film Die Sünderin, waarin Knef enkele seconden naakt te zien was. Knef speelde later ook in buitenlandse films en in musicals op Broadway. Na haar terugkeer in Duitsland begon ze een loopbaan als zangeres en schreef ze twee autobiografieën.

Bijna twintig jaar geleden hield niemand het meer voor mogelijk dat ze ooit nog op het toneel zou kunnen schitteren. Zij leed aan kanker en onderging zo'n zestig operaties, maar geloofde de specialisten niet die haar vertelden dat ze niet lang meer te leven had. Knef zei: "Op een gegeven moment ben ik de adviezen van mijn artsen gaan negeren. Ik rook en ik drink zo nu en dan een borrel. Ik doe veel dingen die mij absoluut verboden zijn, maar ik leef." Over haar ervaringen als kankerpatiënte schreef zij het boek Das Urteil (Het oordeel). Vrijdag overleed ze in een ziekenhuis in Berlijn aan een longontsteking.

Ze wilde met Das Urteil het taboe dat over kanker bestond, doorbreken. "Het is fijn om te zien dat kanker uit dat geheimzinnige isolement is gekomen. Er wordt nu openlijk over gesproken. Dat is een hele vooruitgang", zei ze ooit. Ze maakte nog enkele films, zoals Fedora met regisseur Billy Wilder (1978) en Warum die Ufos unseren Salat klauen (1979). Ook daarna lag Knef herhaaldelijk in het ziekenhuis.

Hildegard Albertina Frieda Knef, eens 'de Marlene Dietrich van de intellectuelen' genoemd, werd op 28 december 1925 in Ulm in het zuidwesten van Duitsland geboren. Ze groeide op in Berlijn. Knef begon haar filmcarrière als ziekelijk, ondervoed oorlogskind in propagandafilms van de nazi's. Ze werd verliefd op een filmbaas, beschermeling van minister van Propaganda Joseph Goebbels, en ging aan het eind van de oorlog vermomd als man met hem naar het front. De Russen namen haar gevangen. Knef ontsnapte en zag haar geliefde niet meer terug. Haar herinneringen aan die tijd spelen een belangrijke rol in haar ook in het Nederlands vertaalde autobiografie Der geschenkte Gaul (1971), die een groot succes werd. Ze verwerkte het boek zelf tot een musical.

Na de oorlog speelde ze eerst in enkele Duitse films, waaronder Die Mörder sind unter uns, de eerste Duitse naoorlogse film. Producent David Selznick haalde haar in 1947 naar Hollywood.

Ze ging echter niet in op diens voorstel haar naam te veranderen in Gilda Christian en zichzelf als Oostenrijkse voor te doen. Nadat haar wegens haar oorlogsverleden een rol naast Montgomery Clift was ontnomen, keerde ze naar Duitsland terug. Daar verwekte ze een schandaal door naakt in een hangmat te verschijnen in de film Die Sünderin (1950). In 1951 was Knef weer in Hollywood. Ze speelde onder meer in The Snows of Kilimanjaro en Night Without Sleep (1952). Binnen een jaar was ze terug in Europa, waar ze speelde in Britse, Franse, Duitse en Italiaanse films. Tussendoor speelde ze van 1954 tot 1956 675 keer voor uitverkochte zalen in New York in de musical Silk Stockings van Cole Porter. In de jaren zestig begon Knef een carrière als zangeres. Haar gezondheid verslechterde vorig jaar. Zij had ernstige ademhalingsproblemen en was meestal aan een rolstoel gekluisterd.

(Belga)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234