Woensdag 25/05/2022

‘Hij was de Messi van zijn tijd’

Coen Moulijn stak qua populariteit zelfs Cruijff naar de kroon. ‘Coentje kreeg al bij leven een standbeeld, dat is Johan nog niet gelukt.’

“Rotterdam verliest zijn Feyenoorder van de eeuw.” Met die trieste boodschap opende het tv-journaal gisteren in Nederland. Coen Moulijn werd op Nieuwjaarsdag getroffen door een herseninfarct en overleed in de nacht van maandag op dinsdag aan de gevolgen. Een klap voor voetbalminnend Nederland, want de volkse Moulijn was ontzettend populair. “In België dringt dat misschien minder door, maar dit land is in shock”, zegt voetbalkenner en mediafenomeen Frits Barend. “Coentje was een geniale voetballer en een innemende man. Hij had alleen maar bewonderaars.”

Europacup I

Moulijn wordt omschreven als een authentieke linksbuiten, pezig en niet al te groot, maar onnavolgbaar met de bal aan de voet. “Zijn voorzet was zo nauwkeurig dat het leek alsof er een schuifmaat en een duimstok aan te pas kwamen”, zegt Cor van der Gijp, Feyenoords topscorer aller tijden. “Coen was een van de beste spelers van Europa.” Moulijn scoorde zelf niet gek veel, maar zijn dribbels behoren tot het collectieve geheugen in Nederland. Zelfs bij de jongste generatie heeft de man fans. “Hij was de Messi van zijn tijd”, zegt Arsenalaanvaller Robin van Persie. “Ik betreur dit verlies zeer. Hij was een absolute legende.”

Moulijn was voor Feyenoord wat Johan Cruijff is voor Ajax: het ultieme clubicoon. De Rotterdammer speelde tussen 1955 en 1972 liefst 487 matchen voor zijn favoriete ploeg, tot op heden een record. Onder hem won Feyenoord in 1970 als eerste Nederlandse club de Europacup I. Ook na zijn carrière bleef Moulijn geliefd: de clubmascotte ‘Coentje’ is naar hem genoemd en de linksbuiten kreeg zelfs een standbeeld aan de ingang van ‘De Kuip’. “Dat een voetballer nog bij leven een standbeeld krijgt, zegt genoeg”, meent Frits Barend. “Zelfs Cruijff is die eer nooit te beurt gevallen.”

De Nederlandse krant AD noemt de man een dinosaurus: “Alleen zijn naam al klinkt en leest als een gedicht. Poëzie met kalk op de flanken, ontstaan op het harde gras van de Kuip uit de vorige eeuw. Coen danste er als linksbuiten overheen, keer op keer, springend over uitgestoken stalen neuzen in prehistorische voetbalschoenen.”

Mooie woorden, vol romantiek, maar het levensverhaal van Moulijn nam ook een aantal dramatische wendingen. De man stond een nier af aan zijn gehandicapte zoon, maar dat mocht niet baten: de jongen overleed een paar jaar later. Moulijn werd ook niet rijk van zijn voetbaltalent. Nog tijdens zijn actieve carrière opende hij een kledingzaak om financieel rond te komen. Dit jaar, op zijn 73ste, zou hij eindelijk met pensioen gaan. Het was hem niet gegund.

“Coen zat nog elke veertien dagen op de tribune bij Feyenoord”, vertelt Frits Barend. “Hij was een fantastische man, ook al had hij soms iets droevigs over zich. Hij vertelde me een keer dat hij als voetballer altijd faalangst had gehad. Hij was bang om in grote stadions te voetballen. Heel vreemd, want voor ons was hij een gigant. Een weergaloze voetballer. Als hij vandaag had gespeeld, dan was hij een godheid.” (BA)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234